Terremoto atinge oeste da China antes de início da Olimpíada

terça-feira, 5 de agosto de 2008 13:25 BRT
 

PEQUIM (Reuters) - Um violento terremoto atingiu as Províncias chinesas de Sichuan e Gansu nesta terça-feira, matando uma pessoa e deixando outras 23 feridas.

A região é a mesma em que, no mês de maio, um devastador abalo sísmico matou ao menos 70 mil pessoas.

A tocha olímpica passou pela capital de Sichuan na terça-feira, em meio a sua jornada rumo a Pequim, onde os Jogos devem começar na sexta-feira.

O epicentro do terremoto de magnitude 6 ficou localizado no condado de Qingchuan (Sichuan), 1.253 quilômetros a sudoeste de Pequim, afirmou a Geological Survey, uma agência dos EUA.

Cinco pessoas ficaram gravemente feridas no abalo, que derrubou uma ponte, interrompendo o tráfego em uma importante estrada, e fechou as vias de acesso para ao menos três vilarejos, disse a agência oficial de notícias Xinhua.

Autoridades do país mobilizaram 200 paramilitares e milicianos para realizar operações de busca e resgate. Mas as equipes teriam de ingressar a pé nas áreas atingidas, afirmou a Xinhua.

O secretário do Partido Comunista do condado liderava uma equipe presente na área, e a dimensão dos estragos estava ainda sendo avaliada, disse a agência de notícias.

Qingchuan, atingida duramente pelo terremoto de magnitude 7,9 ocorrido em maio, registrou vários tremores pós-terremoto nos últimos meses.

Uma série desses abalos atingiu o condado no final do mês passado, matando uma pessoa e deixando outras dezenas feridas, afirmaram meios de comunicação oficiais.

Autoridades chinesas avisaram ser preciso realizar um intenso esforço de reconstrução nos condados remotos de Sichuan, o que incluiria dar abrigo a milhões de pessoas e recuperar a economia local.

(Por John Chalmers e Ian Ransom)