August 5, 2008 / 5:03 PM / 9 years ago

Tocha olímpica desembarca em Pequim em meio a rígida segurança

5 Min, DE LEITURA

Por Lindsay Beck

CHENGDU, China (Reuters) - A tocha olímpica chegou à capital chinesa na terça-feira depois de ter sido recebida com muita festa na região sudoeste do país, palco de vários abalos sísmicos recentemente.

O desembarque do símbolo olímpico ocorre em meio a esforços feitos pelo governo da China para garantir um final feliz para o problemático périplo internacional da tocha.

Os moradores de Pequim foram avisados de que encontrarão um forte esquema de segurança nas ruas para evitar mais percalços -- e publicidade negativa -- na última perna do trajeto, pouco antes da cerimônia de abertura dos Jogos, na sexta-feira.

"Esse é o orgulho do povo chinês", afirmou o operário Xu Min, em meio a uma alegre multidão reunida para acompanhar a passagem da tocha por Chengdu, capital da Província de Sichuan, onde 70 mil pessoas foram mortas em maio por um terremoto.

No entanto, no extremo noroeste do país, persistiam as dúvidas sobre a atividade de dissidentes e sobre o desrespeito aos direitos humanos. Na segunda-feira, supostos separatistas islâmicos mataram 16 policiais em uma ação descrita pelo governo como um "ataque terrorista".

Policiais antimotim lotaram as ruas da antiga cidade de Kashgar (palco do ataque) e pararam vários carros para revistá-los. No exílio, grupos dissidentes disseram que muitos muçulmanos da região haviam sido detidos e que alguns sofreram espancamentos. O Japão protestou depois de a polícia ter agredido dois jornalistas japoneses presentes na área.

MÁSCARAS NEGRAS

O governo e os coordenadores da Olimpíada tentam diminuir a importância do ataque, garantindo que os 10.500 atletas de 205 países não correrão riscos dentro da China.

O Comitê Olímpico Internacional (COI), que prometeu "um momento inesquecível da história das Olimpíadas", também tentou acalmar os visitantes e os atletas a respeito do nevoeiro que costuma encobrir a capital. Segundo o órgão, essa concentração de poluentes não seria prejudicial à saúde.

Nem todos, porém, mostravam-se convencidos disso.

Membros da equipe de ciclismo dos EUA desceram no novo e sofisticado aeroporto de Pequim usando máscaras negras sobre a boca e o nariz.

Um membro da equipe médica do COI disse se tratar de uma medida desnecessária, e o Comitê Olímpico dos EUA conclamou os chineses a não ver essa atitude como algo ofensivo.

"Não pretendíamos, de forma nenhuma, ser desrespeitosos", afirmou Darryl Seibel, porta-voz da entidade norte-americana.

A última perna do gigantesco périplo da tocha olímpica, de 130 dias no total, começa na quarta-feira, na Cidade Proibida, em Pequim. Na capital chinesa, o símbolo deve passar por vários marcos turísticos, entre os quais a praça da Paz Celestial (Tiananmen).

Manifestos Pelo Mundo

Segundo uma tradição nascida antes dos Jogos Olímpicos de Berlim (1936), a chama é acesa por meio dos raios solares na antiga Olímpia, Grécia, e depois levada ao redor do mundo por milhares de pessoas.

Neste ano, porém, a passagem da tocha atraiu muitos manifestantes, que protestaram entre outras coisas contra o domínio chinês sobre o Tibet. Essa atitude deixou ofendidos vários cidadãos comuns do país.

Ansiosa para mostrar sua face moderna, mas sob pressão devido a violações dos direitos humanos, a China ficou abalada com o ataque de segunda-feira, ocorrido 5.000 quilômetros a oeste de Pequim.

"Esse foi um incidente isolado", disse Du Jiang, autoridade do setor de turismo do país. "Nós continuamos a ser, basicamente, um destino seguro para os viajantes."

Dois homens foram detidos no local do ataque, disse a polícia. Os dois seriam um taxista e um vendedor de verduras, ambos muçulmanos da etnia uigur "que aderiram à jihad".

Os Jogos Olímpicos, que ocorrem entre os dias 8 e 24 de agosto, custarão ao governo chinês cerca de 40 bilhões de dólares, tornando-se assim os mais caros da história.

Porém, ao contrário de cidades que organizaram o evento antes e que enfrentaram dívidas, como Montreal em 1976 e Atenas em 2004, aquela cifra representa um montante relativamente pequeno para a economia da China, atualmente em franca expansão.

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