Sob forte segurança, tocha olímpica chega ao Cazaquistão

terça-feira, 1 de abril de 2008 08:59 BRT
 

Por Shamil Zhumatov e Shavkat Rakhmatullayev

ALMATY (Reuters) - A chama olímpica desembarcou nesta terça-feira com pompa e muita vigilância ao Cazaquistão, primeira etapa de um trajeto global que deve ser marcado por protestos contra o regime chinês até os Jogos de Pequim, em agosto.

Curiosos aplaudiram e agitaram bandeiras coloridas ao verem um funcionário do comitê organizador chinês saindo com a lanterna acesa de dentro de um avião no aeroporto de Almaty, cidade encravada nas encostas dos montes Tien-shan, a 500 quilômetros da China.

Mulheres com trajes típicos e chapéus com plumas saudaram a delegação olímpica, oferecendo flores a Jian Xiaoyu, vice-presidente do comitê organizador da Olimpíada, e a outras autoridades.

O percurso da tocha pelo mundo vai durar 130 dias, até sua volta a Pequim para a cerimônia de abertura dos Jogos, em 8 de agosto.

A passagem da tocha pelo Cazaquistão contribui com o clima de orgulho coletivo no país, que, ajudado pela produção de petróleo, almeja se tornar uma potência regional.

Na semana passada, na cerimônia que acendeu a tocha, na Grécia, ativistas abriram cartazes condenando a situação dos direitos humanos na China. No domingo, um pequeno grupo de manifestantes tentou impedir a entrega da chama a autoridades de Pequim em Atenas.

Protestos são raros no Cazaquistão, uma ex-república soviética onde ainda impera um rígido controle político. Na hora da chegada da chama não havia sinais de manifestações se formando.

Por precaução, o governo colocou 4.500 policiais nas ruas de Almaty, que surgiu como cidade planejada soviética e hoje é um próspero centro financeiro. O próprio Cazaquistão é alvo de críticas ocidentais por causa dos direitos humanos.   Continuação...

 
<p>O vice-presidente do comit&ecirc; de organiza&ccedil;&atilde;o das Olimp&iacute;adas de Pequim segura a chama Ol&iacute;mpica ao chegar ao aeroporto de Almaty, em 1o de abril, 2008. Photo by Shamil Zhumatov</p>