Chris Paul comanda vitória do Hornets sobre Jazz

sábado, 1 de março de 2008 12:19 BRT
 

NOVA YORK (Reuters) - Chris Paul marcou 24 pontos e fez 16 assistências para levar o New Orleans Hornets à vitória por 110 a 98 sobre o Utah Jazz, na rodada de sexta-feira da NBA.

Os 38 pontos marcados no primeiro quarto, 13 dos quais de Paul, deram ao Hornets uma liderança que o time não perdeu durante toda a partida.

"Eu vi um time de basquete muito agressivo desde o começo", declarou Byron Scott, técnico do Hornets, a repórteres. "Eu não sei se você consegue manter tal agressividade e intensidade por 48 minutos, mas durante aqueles 12 minutos foi algo realmente fora de série", acrescentou.

David West acrescentou mais 25 pontos e 13 rebotes e Peja Stojakovic contribuiu com mais 20 pontos para o Hornets.

O Utah, que chegou a estar perdendo por 27 pontos, conseguiu diminuir a diferença para 89 a 84, faltando pouco mais de seis minutos para o final do jogo, mas o Jazz teve uma boa série e marcou 17 pontos contra nove, levando sua liderança para 106 a 93, com apenas dois minutos de jogo.

"Eles (o Hornets) foram mais agressivos durante toda a noite", afirmou o técnico do Jazz, Jerry Sloan. "Quando você não está pronto para atacar, não pode esperar vencer."

Mehmet Okur e Deron Williams foram os destaques do Utah. Okur terminou a partida com 23 pontos e 13 rebotes, e Williams fez 22 pontos e dez assistências.

Em outras partidas na noite, Tracy McGrady marcou 25 pontos para o Houston Rockets, que chegou à sua 14 vitória consecutiva ao derrotar o Memphis Grizzlies por 116 a 95.

O Portland Trail Blazers pôs um ponto final na série de dez vitórias seguidas do Los Angeles Lakers ao vencer por 119 a 111, enquanto os 30 pontos, 13 assistências e oito rebotes de LeBron James empurraram o Cleveland Cavaliers à vitória por 92 a 84 sobre o Minnesota Timberwolves.

(Por Gene Cherry)