6 de Junho de 2008 / às 12:51 / em 9 anos

Pierce volta de lesão e ajuda Celtics a vencer 1o jogo da final

<p>O ala do Boston Celtics Paul Pierce supera a marca&ccedil;&atilde;o de Lamar Odom, do Los Angeles Lakers, durante Jogo 1 da final da NBA, na quinta-feira, em Boston. Photo by Mike Segar</p>

Por Steve Keating

BOSTON (Reuters) - Paul Pierce deu um susto no Boston Celtics ao deixar o primeiro jogo da final da NBA devido a uma lesão no joelho direito, na quinta-feira. Mas voltou à partida e ajudou o time a bater o Los Angeles Lakers por 98 a 88.

Os Celtics pareciam viver um pesadelo quando, no terceiro quarto, Pierce se chocou com seu colega de equipe Kendrick Perkins e saiu mancado da quadra. Foi levado ao vestiário em cadeira de rodas, para desespero da torcida.

Mas, após um rápido exame, ele voltou à quadra e incendiou o time. Acertou duas cestas consecutivas de três pontos e permitiu que os campeões da Conferência Leste abrissem quatro pontos de vantagem sobre seus velhos rivais do Oeste.

"Quando eu caí ouvi um barulho no joelho, e só conseguia sentir dor quando o segurei. Naquele momento, achei que tivesse rompido alguma coisa. Quando senti que poderia colocar peso nele, pensei: tenho de voltar lá para ajudar o meu time. Era só isso que passava na minha cabeça: quero voltar lá, não dá para acabar assim", contou o capitão e cestinha do time.

Depois de marcar apenas 3 pontos na primeira metade do jogo, Pierce terminou a partida com 22 pontos.

Kevin Garnett, disputando sua primeira final da NBA, ditou o ritmo dos Celtics, com 24 pontos, mas disse que essencial mesmo foi Pierce. "Nós o vimos sendo carregado para fora e não sabíamos da situação. Quando ele apareceu, só ouvimos o barulho da torcida. Ele estava andando, estava de pé com as próprias forças, e isso nos rejuvenesceu, acho que deu vida a todos. Foi bom vê-lo bem e atuando."

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