2 de Junho de 2014 / às 23:49 / 3 anos atrás

Lampard deixa o Chelsea após 13 anos como artilheiro absoluto do clube

LONDRES (Reuters) - Maior artilheiro do Chelsea em toda a história, Frank Lampard anunciou nesta segunda-feira que está deixando o clube londrino após 13 anos.

O meio-campista da seleção inglesa, que entrou no time da primeira divisão da liga inglesa depois de deixar o rival local West Ham United em 2001 por 11 milhões de libras (18,4 milhões de dólares) marcou 211 gols em todas as competições que disputou com o Chelsea.

“Seja qual for o próximo desafio para mim, sempre estarei entre vocês, e tenho o Chelsea no coração”, disse Lampard aos torcedores em um comunicado.

“Com sorte, verei vocês em breve para me despedir apropriadamente. Até lá, obrigado pelas lembranças, e continuem fazendo história”.

Especula-se que Lampard, que faz 36 anos no dia 20 de junho e será o vice-capitão da Inglaterra na Copa do Mundo do Brasil, irá se juntar ao New York City, time da primeira divisão dos Estados Unidos e do Canadá.

Mais cedo nesta segunda-feira, o clube de Nova York anunciou que David Villa, atacante da Espanha e do Atlético de Madri, assinou um contrato de três anos com o time norte-americano.

Lampard conquistou três títulos do Campeonato Inglês, quatro Copas da Inglaterra, duas Copas da Liga, a Liga Europa e a Liga dos Campeões com o Chelsea.

“Quando cheguei a este clube fantástico 13 anos atrás, jamais teria acreditado que teria a sorte de jogar tantas partidas e compartilhar de tantos sucessos”, afirmou.

“Este clube se tornou parte da minha vida, e tenho muitas pessoas a agradecer pela oportunidade. Primeiro (o ex-presidente) Ken Bates, que colocou a cabeça a prêmio para me contratar ainda jovem, sem ele eu não teria sequer começado esta experiência”.

"Roman Abramovich, o homem que salvou nosso time e nos levou a novos patamares. Seu desejo de levar o clube à elite do futebol contagiou a todos”, disse ele, referindo-se ao bilionário russo que comprou o time em 2003.

Por Tony Jimenez

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