18 de Junho de 2014 / às 18:18 / 3 anos atrás

Uruguai aposta em conexão com são-paulinos contra Inglaterra

Uruguiao Lugano (D) e o goleiro Rogério Ceni comemoram título do São Paulo no Mundial Interclubes. 20/12/2005.Paulo Whitaker

SÃO PAULO (Reuters) - Quando o Uruguai jogar na quinta-feira na Arena Corinthians, em São Paulo, contra a Inglaterra para tentar se manter na Copa do Mundo, a equipe buscará fazer isso com apoio local.

E não é só porque estimados 20 mil torcedores do país vizinho vieram ao país para apoiar sua seleção na segunda e decisiva partida.

Jogadores uruguaios, há décadas, têm ajudado em importantes conquistas do São Paulo Futebol Clube, incluindo a Taça Libertadores e o Mundial interclubes.

Uma das maiores referências do São Paulo é o zagueiro Diego Lugano, capitão uruguaio de 33 anos que assistirá ao jogo na quinta-feira do banco por causa de uma lesão no joelho.

"Adoramos o Lugano. Ele tem raça, é firme, carismático. Ele era nosso xerife na zaga", disse Eduardo Nader, um são-paulino fanático. "São-paulinos vão torcer pelo Uruguai por causa do Lugano."

Mas a forte conexão do São Paulo com o Uruguai foi forjada muito antes do nascimento do jogador do West Bromwich Albion.

O meio-campo Pedro Rocha nos anos 1970, o defensor Darío Pereyra nos anos 1980 e o pai de Diego Forlán, Pablo, todos usaram as cores do tricolor paulista.

Hoje eles têm Alvaro Pereira, que também está na equipe que enfrentará a Inglaterra.

A ligação do São Paulo com o Uruguai é tão profunda que o clube paulistano uma vez lançou camisetas comemorativas com o celeste uruguaio junto ao vermelho, branco e preto tradicional do time.

O Uruguai, que tem uma grande tradição de futebol, já venceu duas Copas do Mundo e chegou à semifinal na África do Sul há quatro anos.

Mas a decepcionante derrota por 3 x 1 contra a Costa Rica em sua primeira partida abalou as esperanças de repetir uma campanha como a anterior.

Os jogadores de Lugano precisão de todo o apoio local que conseguirem contra a Inglaterra e os líderes do Grupo E, a Itália.

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