June 25, 2014 / 10:45 PM / 3 years ago

"Pitbull" chileno deve ser duro com Neymar em duelo contra Brasil

4 Min, DE LEITURA

Jogador chileno Gary Medel (esquerda) briga pela bola com jogador da Holanda Jeremain Lens durante jogo na Arena Corinthians, em São Paulo. 23/6/2014Kai Pfaffenbach

FORTALEZA (Reuters) - Se Neymar e seus colegas na seleção brasileira quiserem avançar para as quartas de final da Copa do Mundo, primeiro terão de passar por um cão-de-guarda que fica no coração da defesa chilena.

Gary Medel é conhecido por seus compatriotas como "pitbull". Ele conquistou sua reputação com uma série de performances sem comprometer a defesa ou o meio-campo da seleção de seu país.

Medel tem sido possivelmente o melhor defensor do Chile na Copa até aqui e parece ter deixado para trás um histórico de problemas disciplinares, que lhe rendeu 13 cartões vermelhos nos primeiros anos de sua carreira.

Ele inviabilizou o jogo do atacante Diego Costa, da seleção espanhola, na vitória por 2 x 0 sobre os atuais campeões do mundo na primeira fase e será fundamental para as chances do Chile derrotar o Brasil no duelo pelas oitavas de final em Belo Horizonte.

O jogo é uma reedição do duelo entre os dois países na mesma fase na última Copa do Mundo, quando o Brasil esmagou o Chile por 3 x 0 e se classificou.

"Essa equipe é muito mais madura, especialmente eu", disse o jogador de 26 anos a jornalistas recentemente na concentração do Chile. "Eu já estou há mais de um ano sem receber um cartão vermelho."

Medel cresceu em um dos bairros mais violentos de Santiago e acredita que o futebol salvou sua vida. "Para o meu próprio bem, é um bom trabalho que eu tenha escolhido o futebol", disse ele certa vez. "Caso contrário, provavelmente eu estaria roubando ou traficando drogas."

Ele tornou-se famoso no Mundial sub-20 de 2007, quando o Chile ficou em terceiro lugar. No ano seguinte ele estreou na seleção principal nas eliminatórias para a Copa do Mundo, marcando os dois gols na vitória por 2 x 0 sobre a Bolívia.

Mas em 2009 sua vida virou do avesso quando ele se envolveu em um grave acidente de carro.

Lembrando o incidente mais tarde, Medel disse que enquanto estava nos destroços de seu carro não conseguia sentir suas pernas e temeu estar paraplégico.

Um mês depois uma adolescente caiu da varanda do apartamento de nono andar de Medel e morreu. Uma investigação o isentou de responsabilidade no episódio, mas o incidente deixou uma nuvem sobre o jogador.

Com sabedoria, ele se mudou para a Argentina, escrevendo um capítulo com seu nome na história do Boca Juniors, ao marcar os dois gols de uma vitória por 2 x 0 sobre o arquirrival River Plate.

Daí em diante ele se transferiu para o Sevilla e depois para o Cardiff City, na primeira divisão do Campeonato Inglês. O rebaixamento do Cardiff gerou especulações de que ele trocará de clube após o Mundial.

Como o próprio Medel admite, o pitbull chileno é um falastrão. Um vídeo mostra ele em uma guerra de palavras com Arjen Robben, da seleção da Holanda, durante a partida entre as duas equipes na primeira fase do Mundial, vencida pelos holandeses por 2 x 0.

Assim como vários outros jogadores da seleção chilena, Medel tem o corpo coberto por tatuagens, entre elas a de um pitbull no ombro esquerdo.

Uma das tatuagens, em seu pescoço, diz apenas "Destino". Medel e seus colegas de seleção esperam escrever o seu próprio contra o Brasil no sábado.

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