"Pitbull" chileno deve ser duro com Neymar em duelo contra Brasil

quarta-feira, 25 de junho de 2014 19:44 BRT
 

Por Gideon Long

FORTALEZA (Reuters) - Se Neymar e seus colegas na seleção brasileira quiserem avançar para as quartas de final da Copa do Mundo, primeiro terão de passar por um cão-de-guarda que fica no coração da defesa chilena.

Gary Medel é conhecido por seus compatriotas como "pitbull". Ele conquistou sua reputação com uma série de performances sem comprometer a defesa ou o meio-campo da seleção de seu país.

Medel tem sido possivelmente o melhor defensor do Chile na Copa até aqui e parece ter deixado para trás um histórico de problemas disciplinares, que lhe rendeu 13 cartões vermelhos nos primeiros anos de sua carreira.

Ele inviabilizou o jogo do atacante Diego Costa, da seleção espanhola, na vitória por 2 x 0 sobre os atuais campeões do mundo na primeira fase e será fundamental para as chances do Chile derrotar o Brasil no duelo pelas oitavas de final em Belo Horizonte.

O jogo é uma reedição do duelo entre os dois países na mesma fase na última Copa do Mundo, quando o Brasil esmagou o Chile por 3 x 0 e se classificou.

"Essa equipe é muito mais madura, especialmente eu", disse o jogador de 26 anos a jornalistas recentemente na concentração do Chile. "Eu já estou há mais de um ano sem receber um cartão vermelho."

Medel cresceu em um dos bairros mais violentos de Santiago e acredita que o futebol salvou sua vida. "Para o meu próprio bem, é um bom trabalho que eu tenha escolhido o futebol", disse ele certa vez. "Caso contrário, provavelmente eu estaria roubando ou traficando drogas."

Ele tornou-se famoso no Mundial sub-20 de 2007, quando o Chile ficou em terceiro lugar. No ano seguinte ele estreou na seleção principal nas eliminatórias para a Copa do Mundo, marcando os dois gols na vitória por 2 x 0 sobre a Bolívia.   Continuação...

 
Jogador chileno Gary Medel (esquerda) briga pela bola com jogador da Holanda Jeremain Lens durante jogo na Arena Corinthians, em São Paulo. 23/6/2014 REUTERS/Kai Pfaffenbach