Barcelona fecha contratação de Vermaelen, do Arsenal

sábado, 9 de agosto de 2014 17:10 BRT
 

MADRI (Reuters) - O Barcelona fortaleceu sua defesa ao concordar em assinar um contrato de cinco anos com o versátil, embora frequentemente contundido, zagueiro belga Thomas Vermaelen do Arsenal, informou o time espanhol neste sábado.

O Barça não divulgou os detalhes financeiros do acordo, mas a mídia espanhola disse que o clube concordou em pagar cerca de 19 milhões de euros (25,5 milhões de dólares) para garantir seus serviços.

O zagueiro de 28 anos é o segundo belga na equipe catalã --o primeiro foi Fernand Goyvaerts (1961-1965)-– e sua compra segue-se à de outro zagueiro, o francês Jérémy Mathieu, que deixou o Valência no mês passado.

A defesa do Barça foi seu ponto fraco na última temporada, que o time terminou sem nenhum grande título pela primeira vez em seis anos, e o técnico Gerardo Martino foi substituído por Luis Enrique, ex-meio-campista do Barcelona e da seleção espanhola.

Vermaelen, que passou por exame médico e assinará o contrato e será apresentado no estádio do Barça no domingo, foi para o Arsenal em 2009 depois de nove anos no Ajax Amsterdam.

Ele logo conquistou seus colegas de equipe e os torcedores, além de ser promovido a capitão do time.

Mas a carreira de Vermaelen vem sendo assolada por contusões, e ele só atuou 21 vezes na campanha 2013-14, sendo preterido por Laurent Koscielny e Per Mertesacker na escalação.

Ele jogou um total de 150 partidas no Arsenal e marcou 15 gols, e irá competir por uma vaga na zaga de seu novo time com Gerard Piqué, Mathieu e Marc Bartra.

(Por Iain Rogers)