25 de Agosto de 2014 / às 17:08 / 3 anos atrás

Liverpool completa contratação de Balotelli

Atacante italiano Mario Balotelli em partida da Copa do Mundo contra o Uruguai em Natal. 24/06/2014Toru Hanai

LONDRES (Reuters) - O atacante italiano Mario Balotelli assinou contrato de "longa duração" com o Liverpool após ser contratado do Milan, informou o clube inglês nesta segunda-feira.

O jogador, de 24 anos, é a grande contratação que os torcedores do Liverpool esperavam desde a venda de Luis Suárez para o Barcelona, em julho, mas o comportamento polêmico de Balotelli dentro e fora de campo pode desagradar a alguns em Anfield.

O ex-jogador do Manchester City retorna ao futebol inglês após apenas uma temporada e meia no clube de Milão, do qual é torcedor e que continua a cortar custos, para desespero de sua torcida.

"Estou muito feliz. Estivemos conversando sobre vir para cá e agora estou feliz por estar aqui", disse Balotelli ao site oficial do Liverpool.

"O Liverpool é um dos melhores times aqui da Inglaterra e o futebol aqui é muito bom. É um grande time com jovens jogadores, e por isso eu vim para cá", acrescentou.

O valor da transferência não foi divulgado oficialmente, mas reportagens na mídia inglesa disseram que o Liverpool pagou cerca de 16 milhões de libras (26,5 milhões de dólares) pelo jogador.

O Liverpool surpreendeu na temporada passada ao terminar em segundo lugar no Campeonato Inglês após anos de campanhas frustrantes, e contratou uma série de jogadores com o dinheiro recebido pela venda de Suárez, mas Balotelli é o principal nome até o momento.

Os ingleses que disputaram a Copa do Mundo Adam Lallana e Rickie Lambert chegaram do Southampton junto com Dejan Lovren, enquanto Emre Ca e Lazar Markovic estão entre os outros que assinaram com a equipe.

Por Mark Meadows

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