14 de Março de 2015 / às 15:27 / 2 anos atrás

Serena Williams tem retorno vitorioso em Indian Wells

INDIAN WELLS (Reuters) - Serena Williams retornou a Indian Wells na sexta-feira, depois de 14 anos de boicote devido a insultos racistas que sofreu na final de 2001, e começou sua caminhada para um terceiro título do torneio com uma vitória, apesar do início errático.

Em uma noite abafada no Indian Wells Tennis Garden e em uma quadra lotada, a americana número 1 do mundo superou o começo de partida nervoso e venceu a romena Monica Niculescu por 7-5 e 7-5, no segundo round do torneio.

A polonesa Agnieszka Radwanska, sétima cabeça de chave e vice-campeão em Indian Wells no ano passado, teve um dia mais tranquilo, se classificando para a próxima fase após atropelas a americana Alison Riske por 6-3 e 6-1.

Serena disse que estava se sentindo esmagada pela reação de voltar a jogar naquele local e que tinha levado alagum tempo para se acostumar ao estilo de Niculescu.

“Nunca joguei contra alguém como ela, e tive dificuldade para encontrar o meu ritmo”, disse ela durante entrevista ainda na quadra, após ser repetidas vezes surpreendida por uma adversária pouco ortodoxa que usou pesadamente golpes de forehand com efeito slice. “Foi um jogo muito difícil.”

Serena deixou de participar do torneio depois que conquistou seu segundo título em Indian Wells, em 2001, quando bateu Kim Clijsters em uma final marcada por alguns espectadores que vaiaram e provocaram a americana e a sua família.

A provocação era aparentemente uma resposta ao abandono do torneio por parte da irmã de Serena, Venus, que avisou que não disputaria a semifinal daquele ano minutos antes da partida.

Serena, observada por sua mãe, Oracene, e sua irmã Isha, teve seu serviço quebrado no primeiro game e ficou atrás em 0-2, antes de gradualmente encontrar o seu ritmo.

Ela então venceu os três games seguintes, mas perdeu o saque novamente no sétimo, ficando em desvantagem de 3-5 no placar, mas ela encontrou o seu caminho de volta com uma mistura de serviços poderosos e jogadas arrasadoras, sendo ajudada ainda pelos muitos erros não forçados da romena.

Empurrada por gritos da torcida de “Vamos, Serena”, a americana venceu quatro games seguidos, para levar o emocionante primeiro set em uma hora de jogo.Depois de trocar quebras de serviço no início do segundo set, Serena finalmente selou a vitória em seu quarto match point, quando a adversária mandou uma bola de backhand na rede, encerrando o confronto que durou pouco mais de duas horas.

Mais cedo no dia, Radwanska quebrou o saque de Risque por duas vezes no primeiro set e três no segundo, para triunfar em pouco mais de uma hora de partida.

“Comecei muito bem”, disse Radwanska, depois de conseguir 15 winners em uma tarde quente em Indian Wells.

“Eu estava em apuros no final do primeiro set, mas também terminei muito bem, isso é o mais importante.”

A polonesa, número 8 do mundo, irá enfrentar a inglesa Heather Watson, que venceu a italiana Camila Giorgi por duplo 7-5.

Em outros jogos do torneio, a romena Simona Halep, terceira cabeça de chave, venceu de virada a russa Daria Gavrilova por 2-6, 6-1 e 6-2, enquanto a oitava cabeça de chave, a russa Ekaterina Makarova, atropelou a compatriota Elena Vesnina por 6-4 e 6-0.

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