Serena Williams tem retorno vitorioso em Indian Wells

sábado, 14 de março de 2015 12:23 BRT
 

Por Mark Lamport-Stokes

INDIAN WELLS (Reuters) - Serena Williams retornou a Indian Wells na sexta-feira, depois de 14 anos de boicote devido a insultos racistas que sofreu na final de 2001, e começou sua caminhada para um terceiro título do torneio com uma vitória, apesar do início errático.

Em uma noite abafada no Indian Wells Tennis Garden e em uma quadra lotada, a americana número 1 do mundo superou o começo de partida nervoso e venceu a romena Monica Niculescu por 7-5 e 7-5, no segundo round do torneio.

A polonesa Agnieszka Radwanska, sétima cabeça de chave e vice-campeão em Indian Wells no ano passado, teve um dia mais tranquilo, se classificando para a próxima fase após atropelas a americana Alison Riske por 6-3 e 6-1.

Serena disse que estava se sentindo esmagada pela reação de voltar a jogar naquele local e que tinha levado alagum tempo para se acostumar ao estilo de Niculescu.

“Nunca joguei contra alguém como ela, e tive dificuldade para encontrar o meu ritmo”, disse ela durante entrevista ainda na quadra, após ser repetidas vezes surpreendida por uma adversária pouco ortodoxa que usou pesadamente golpes de forehand com efeito slice. “Foi um jogo muito difícil.”

Serena deixou de participar do torneio depois que conquistou seu segundo título em Indian Wells, em 2001, quando bateu Kim Clijsters em uma final marcada por alguns espectadores que vaiaram e provocaram a americana e a sua família.

A provocação era aparentemente uma resposta ao abandono do torneio por parte da irmã de Serena, Venus, que avisou que não disputaria a semifinal daquele ano minutos antes da partida.

Serena, observada por sua mãe, Oracene, e sua irmã Isha, teve seu serviço quebrado no primeiro game e ficou atrás em 0-2, antes de gradualmente encontrar o seu ritmo.   Continuação...