Queda de avião após final do basquete universitários dos EUA deixa 7 mortos

quarta-feira, 8 de abril de 2015 09:22 BRT
 

(Reuters) - Um avião particular que voltava da decisão do campeonato masculino de basquete universitário dos Estados Unidos caiu na terça-feira ao se aproximar do aeroporto de Illinois, matando todas as sete pessoas a bordo, incluindo dois membros do departamento atlético da Universidade do Estado de Illinois.

Torry Ward, de 36 anos, técnico assistente do time masculino de basquete da universidade, Aaron Leetch, de 37 anos, diretor atlético, e cinco apoiadores do programa morreram no acidente, de acordo com a universidade.

"Palavras não conseguem expressar totalmente a dor sentida após tal tragédia", disse o presidente da Universidade do Estado de Illinois, Larry Dietz, em nota.

Os médicos legistas do Condado de McLean identificaram os sete homens, que eram todos da área de Bloomington-Normal e foram encontrados usando o cinto de segurança em seus assentos nos destroços do avião.

Entre os mortos estavam Terry Stralow, de 64 anos, Scott Bittner, de 42, Andy Butler, de 40, Jason Jones, de 45, e o piloto Thomas Hileman, de 51, de acordo com os legistas.

Uma busca foi iniciada quando a aeronave não relatou aos controladores que havia aterrissado e não foi encontrada no aeroporto, segundo o departamento de polícia do Condado de McLean.

Os destroços do avião foram encontrados cerca de três horas depois em um campo de soja, sem sobreviventes, de acordo com nota da polícia.

A Administração Federal de Aviação dos EUA identificou a aeronave como sendo um Cessna 414, bimotor que pode carregar até 10 passageiros.

(Reportagem de David Bailey, em Minneapolis)