10 de Novembro de 2014 / às 19:38 / 3 anos atrás

Balotelli deve ser tratado como qualquer outro jogador, diz técnico da Itália

Jogador do Liverpool Mario Balotelli faz aquecimento antes de partida contra West Bromwich Albion em Anfield, Liverpool. 4/10/2014 REUTERS/Phil Noble

MILÃO (Reuters) - Mario Balotelli é apenas mais um jogador e deve ser tratado da mesma forma que os outros, disse o técnico da Itália, Antonio Conte, nesta segunda-feira.

Conte, que convocou Balotelli pela primeira vez desde que substituiu Cesare Prandelli como treinador da seleção italiana em agosto, disse que vai julgar o atacante por suas atuações pela Itália, não pelo Liverpool, onde ele luta para se adaptar.

“Fico preocupado que as pessoas vejam Balotelli diferente dos outros”, disse Conte a repórteres no centro de treinamento da Itália, perto de Florença.

“Balotelli é um jogador de futebol normal, como os outros, que também pode ficar no banco, ou nas arquibancadas. Nós não precisamos diferenciar Balotelli dos outros, ele é apenas um dos 23 jogadores.”

O jogador foi duramente criticado por suas atuações na Copa do Mundo no Brasil, onde a Itália saiu na fase de grupos.

“Balotelli tem uma experiência significativa com a equipe nacional, disputou uma Copa do Mundo e um campeonato europeu, mas isso não é suficiente”, declarou Conte.

“Minha função é ver como posso usá-lo neste time”, completou.

A Itália, que venceu todos os quatro jogos desde que Conte assumiu, recebe a Croácia pelas eliminatórias da Eurocopa de 2016, no domingo.

Reportagem de Brian Homewood

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