Muhammad Ali será enterrado em Louisville

domingo, 5 de junho de 2016 13:24 BRT
 

Por Dan Whitcomb

(Reuters) - Louisville, cidade natal de Muhammad Ali, vai homenagear o ex-campeão de boxe na sexta-feira com uma procissão e um funeral público em uma arena esportiva, um tributo condizente com um herói local que alcançou estatura global como um humanitário.

O funeral de Ali, uma das figuras mais célebres do século 20 cuja morte trouxe glorificação de todo o mundo, contará com homenagens do ex-presidente norte-americano Bill Clinton, do apresentador Bryant Gumbel e do comediante Billy Crystal, disse no sábado o porta-voz da família, Bob Gunnell.

O corpo do ex-lutador, que morreu no Arizona depois de sofrer por décadas com a síndrome de Parkinson, deve retornar dentro de dois dias a Louisville, onde as bandeiras da prefeitura foram hasteadas a meio mastro em sua homenagem.

Ali nasceu em Louisville em 17 de janeiro de 1942 como Cassius Marcellus Clay Jr.

Os fãs se reuniram no sábado na casa onde o lutador morou durante a infância, convertida em museu e onde funciona o Muhammad Ali Center, um centro cultural e educacional, para prestar condolências.

"Nossos mais profundos sentimentos estão com a família Ali e amigos neste momento. Ele será sempre lembrado como o maior", disse o centro em seu site.

O evento de sexta-feira deve iniciar com uma cerimônia privada para membros da família.

Em seguida, a procissão passará pelas principais ruas da cidade, entre elas a Muhammad Ali Boulevard, até o cemitério Cave Hill, percorrendo locais importantes para o ex-campeão.

O funeral está previsto para iniciar às 14:00 no KFC Yum Center, com mais de 20 mil lugares e será transmitido ao vivo pelo site do centro.

Ali foi internado na segunda-feira em um hospital nas redondezas de Phoenix e morreu de choque séptico devido a causas naturais não especificadas, disse Gunnel.