Phelps será porta-bandeira da delegação dos EUA na Rio 2016

quarta-feira, 3 de agosto de 2016 12:23 BRT
 

Por Alan Baldwin

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Michael Phelps, o atleta olímpico mais vitorioso de todos os tempos com suas 18 medalhas de ouro de um total de 22 pódios, será o porta-bandeira da delegação dos Estados Unidos na Olimpíada do Rio de Janeiro de 2016.

O Comitê Olímpico dos EUA anunciou nesta quarta-feira que Phelps, que será o primeiro norte-americano a competir em cinco edições dos Jogos, foi escolhido em uma votação com colegas de delegação norte-americana para liderar a equipe no estádio do Maracanã.

Phelps, que conquistou oito de seus ouros em Pequim 2008, deve aumentar sua coleção de medalhas no Rio, já que irá competir em três provas individuais e em revezamentos.

"Estou honrado por ter sido escolhido, orgulhoso de representar os EUA, e comovido pelo significado de carregar a bandeira e tudo que ela significa", disse o nadador.

"Em Sydney (em 2000), eu só queria estar na equipe. Em Atenas, queria ganhar o ouro para meu país. Em Pequim, queria fazer algo que ninguém havia feito. Em Londres, queria fazer história", disse.

"E agora, quero estar na cerimônia de abertura, absorver tudo aquilo, representar a América da melhor maneira possível e dar orgulho à minha família. Desta vez diz respeito a muito mais do que medalhas".

A primeira competição do esportista de 31 anos deve ser o revezamento 4x100 metros estilo livre, que acontece no domingo.

 
Nadador Michael Phelps no Parque Olímpico, no Rio de Janeiro.    02/08/2016            REUTERS/Stefan Wermuth