Esperança de medalha, dupla brasileira de tênis Melo e Soares é eliminada; Bellucci avança

terça-feira, 9 de agosto de 2016 23:18 BRT
 

Por Pedro Fonseca

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Apontados como candidatos a conquistar a primeira medalha olímpica do tênis brasileiro na história, Marcelo Melo e Bruno Soares deram adeus à competição de duplas dos Jogos do Rio ao serem derrotados nesta terça-feira pela dupla da Romênia Florin Mergea e Horia Tecau por 6-4, 5-7 e 6-2, enquanto Thomaz Bellucci venceu um jogo duro contra o uruguaio Pablo Cuevas na chave de simples.

Cabeças de chave número três da Olimpíada, e com bons resultados jogando com outros parceiros no circuito mundial, os mineiros Melo e Soares tinham ampliado as expectativas em torno de suas chances de pódio ao derrotarem na véspera o número um do mundo, Novak Djokjovic, e seu parceiro sérvio Nenad Zimonjic, para alcançar as quartas de final.

Contra os romenos, no entanto, os brasileiros enfrentaram enorme dificuldade para devolver os saques tanto de Mergea como de Horia, e em contrapartida foram quebrados três vezes, a primeira delas logo no primeiro serviço do jogo, de Melo.

Empurrados pela torcida, que diversas vezes foi advertida pelo árbitro pelos gritos em momentos inoportunos em uma partida de tênis, os brasileiros conseguiram empatar o jogo em 1 set a 1 graças a um erro de smash da dupla romena no fim da segunda parcial.

O terceiro set, no entanto, foi facilmente vencido pelos visitantes, que conseguiram duas quebras de vantagem e abriram frente de 5-1, antes de fecharem em 6-2.

Melo e Soares não costumam jogar juntos no circuito mundial de tênis, mas têm tido bons resultados com outros parceiros nos últimos anos. Soares foi campeão do Aberto da Austrália neste ano em duplas masculinas e mistas, enquanto Melo já foi número um do mundo nas duplas e campeão de Roland Garros em 2015.

Caso tivesse vencido, a dupla brasileira alcançaria a semifinal e disputaria no mínimo a medalha de bronze.

Sem eles, o Brasil segue no tênis olímpico com Thomaz Bellucci na chave de simples para homens e também disputará o torneio de duplas mistas.

Bellucci, número 54 do mundo, avançou para a terceira rodada ao derrotar o uruguaio Pablo Cuevas, cabeça de chave número 11 do torneio olímpico, por 6-2, 4-6 e 6-4, em uma partida complicada, com 2h22min de duração, em que a torcida teve papel decisivo ao empurrar o brasileiro.

O próximo adversário de Bellucci será o belga David Goffin, 13o do ranking mundial, na quarta-feira, pelas oitavas de final.

 
Tenista Thomas Bellucci vibra durante partida contra uruguaio Pablo Cuevas nos Jogos Olímpicos Rio 2016
09/08/2016 REUTERS/Toby Melville