August 16, 2016 / 11:57 AM / a year ago

Queniano David Rudisha mantém título nos 800m

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David Rudisha, do Quênia, após vitória na Rio 2016. 15/08/2016Sergio Moraes

RIO DE JANEIRO (Reuters) - David Rudisha, do Quênia, fez seus adversários comerem poeira na final dos 800 metros da Olimpíada do Rio de Janeiro de 2016 na segunda-feira e se tornou o primeiro homem a manter o título olímpico na prova desde 1964.

Rudisha, campeão mundial e detentor do recorde mundial, garantiu a vitória com uma disparada arrasadora na última volta que confirmou seu lugar entre os grandes nomes da modalidade, como o neozelandês Peter Snell, o último homem a defender o ouro olímpico nos 800 metros com sucesso.

Apelidado de 'Rei Davi' no Quênia, Rudisha engatou a última marcha nos 300 metros finais e se distanciou de seus rivais, cruzando a linha de chegada com seu chute característico e levando o ouro com seu melhor tempo na temporada, 1min42seg15.

"Estou muito empolgado. É o maior momento da minha carreira", disse Rudisha aos repórteres.  

Depois de conquistar seu primeiro ouro olímpico e estabelecer o recorde mundial nos Jogos de Londres de 2012, Rudisha atravessou um punhado de anos sofrendo com lesões que afetaram sua confiança e o fizeram perder o campeonato mundial de 2013.

Ele teve dificuldades durante a maior parte da temporada atual e ficou em terceiro lugar nas seletivas olímpicas de seu país, mas o corredor masai pareceu estar totalmente no comando na final de segunda-feira, e suas passadas largas e seu estilo de corrida fluido o levaram ao êxito.

"Tem sido muito difícil", contou Rudisha em referência às lesões. "Continuei concentrado e positivo. Meu treinador tem sido ótimo e me dado esperança."

O atleta de 27 anos cruzou a chegada vários metros à frente do argelino Taoufik Makhloufi, medalhista de ouro nos 1.500 metros em Londres.​

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