Campeão da maratona em Atenas diz que ganharia mesmo sem invasor

quarta-feira, 2 de janeiro de 2008 12:03 BRST
 

Por Paul Virgo

ROMA (Reuters) - O vencedor da maratona nos Jogos Olímpicos de Atenas, o italiano Stefano Baldini, afirmou que ganharia a prova mesmo que um invasor não tivesse empurrado o brasileiro Vanderlei Cordeiro de Lima.

Vanderlei liderava a maratona quando um ex-padre irlandês invadiu a pista e o empurrou. O brasileiro terminou a prova em terceiro lugar.

Baldini acredita que Vanderlei estava cansado e que ele venceria de qualquer jeito. Porém, o italiano elogiou o modo com que o brasileiro se recuperou para conquistar a medalha de bronze.

"Conversei com Vanderlei em Milão no final de 2004 e dei a ele meus cumprimentos", disse Baldini em entrevista à Reuters por telefone.

"Ele foi ótimo naquele dia. Fez a melhor corrida de sua vida e reagiu bem a uma situação muito negativa."

Aos 36 anos, Baldini está otimista em relação à Olimpíada de Pequim, em agosto. Ele disse que o calor e a umidade da cidade podem beneficiá-lo.

"Consigo me adaptar bem às condições deste tipo. Ninguém gosta de correr com calor e umidade. Mas eu lido bem com isso", declarou.

Os resultados recentes do italiano não são bons. Seu melhor resultado em 2007 foi o quarto lugar na Maratona de Nova York. Mas ele quer justamente usar as condições de Pequim para surpreender os favoritos, entre eles o queniano Robert Cheruiyot, vencedor da São Silvestre na segunda-feira.

"Quando o tempo está quente e úmido, os melhores tempos pessoais vão para janela", afirmou ele, acrescentando que a poluição de Pequim também deve afetar as performances dos atletas.

"A poluição será um problema...Mas espero que a situação melhore entre agora e agosto."