August 5, 2008 / 8:50 AM / in 9 years

Armada espanhola de ciclismo prepara-se para atacar estrada

3 Min, DE LEITURA

Por Deborah Charles

PEQUIM (Reuters) - A equipe espanhola de ciclismo de estrada sabe que é favorita para a corrida de 245 quilômetros que seguirá para a Grande Muralha da China, no sábado. Mas a armada está ciente de que na Olimpíada de Pequim precisará ter respeito pelo clima.

Alejandro Valverde disse nesta terça-feira que ainda iria conhecer o percurso difícil, com algumas subidas e descidas, mas já previu que a prova será pesada.

"Pelo que ouvi, deve ser um bom desafio, também por causa das condições de calor, umidade e poluição, deverá exigir bastante", afirmou o ciclista

A Espanha tem uma das mais fortes equipes de ciclismo de estrada, prova que entregará algumas das primeiras medalhas na Olimpíada de Pequim.

Valverde terá a seu lado Carlos Sastre, vencedor da Volta da França deste ano, assim como o líder de arrancadas dessa competição, Oscar Freire, mais Alberto Contador, atual campeão do Giro da Itália, e Samuel Sánchez.

"É verdade. Nós somos uma das mais importantes equipes na corrida, mas Alemanha e Itália também são fortes", acrescentou Valverde.

O alemão Stefan Schumacher e o italiano Paolo Bettini, que defende seu título olímpico, são dois dos outros favoritos na prova de estrada.

Freire, que já sabe que um percurso com altos e baixos não favorece os velocistas, prevê que nenhuma equipe conseguirá ter o controle total da corrida.

"Todos aqui estão bem preparados mentalmente e cada um vai tentar dar seu melhor", afirmou.

Para Sánchez, esta Olimpíada é especial para os espanhóis. "Para muitos de nós, será a última vez que competiremos em Olimpíadas. Então vamos encarar com mais intensidade, mais emoção", observou.

"Qualquer um de nós cinco poderia ganhar uma medalha, mas o mais importante é que cada um de nós ganhe por nosso país."

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