Ciclistas dos EUA chegam a Pequim com máscaras respiratórias

terça-feira, 5 de agosto de 2008 11:25 BRT
 

Por Doug Hamilton

PEQUIM (Reuters) - Alguns integrantes da equipe norte-americana de ciclismo chegaram para os Jogos Olímpicos nesta terça-feira usando máscaras respiratórias pretas, aparentemente preocupados com informações sobre o alto índice de poluição em Pequim.

Cerca de seis membros da equipe, homens e mulheres, foram fotografados usando máscaras cobrindo o nariz e a boca no aeroporto de Pequim. Um foi identificado como Mike Friedman, ciclista de pista que compete em provas indoor.

"Suspeito que foi escolha deles, você teria que falar com eles para saber o que os levou a fazer isso", disse Darryl Seibel, chefe de comunicação do Comitê Olímpico dos EUA.

"Direi o seguinte: não sou cientista mas na minha visão é desnecessário", acrescentou.

Uma autoridade de ciclismo tentou minimizar o incidente, que alguns chineses vêem como provocativo. "Não acredito que estejam tentando passar qualquer mensagem", declarou Andrea Smith, porta-voz do ciclismo dos EUA.

O Comitê Olímpico Internacional (COI) disse que os atletas têm o direito de expressar suas opiniões, mas não devem fazer isso na Vila Olímpica ou nos locais de competição.

A poluição de Pequim tem sido causa de preocupação para os atletas que disputarão a Olimpíada, que começa na sexta-feira. O COI afirma que não há razão para alarme.

(Reportagem adicional de Debbie Charles e Andrew Cawthorne)