December 6, 2007 / 4:06 PM / 10 years ago

McLaren vê Hamilton como líder da equipe e campeão em 2008

2 Min, DE LEITURA

LONDRES (Reuters) - A McLaren acredita que Lewis Hamilton pode levar a equipe ao título da Fórmula 1 na próxima temporada e deu uma grande indicação de que o substituto de Fernando Alonso sairá de dentro da própria equipe.

"Lewis está agora absolutamente aprovado. Ele pode liderar a equipe e pode ser o talismã que nos levará ao campeonato", disse o presidente da McLaren, Martin Whitmarsh, de acordo com o site da revista britânica Autosport.

"Consequentemente, não há muita dificuldade para a equipe --já temos conosco dois pilotos muito competitivos e em grande forma, Pedro de la Rosa e Gary Paffett", acrescentou.

"Temo que encontrar pessoas que sejam melhores do que eles, e isso não é fácil."

"Não há muitos pilotos no mundo que você possa dizer que são materialmente melhores do que esses dois, e nós sabemos da estabilidade que teremos se usarmos pilotos que já estão conosco."

O espanhol De la Rosa, de 36 anos, é o reserva oficial da equipe e teve um segundo lugar em 2006 quando substituiu Juan Pablo Montoya por oito corridas.

Ele e o britânico estiveram testando pela McLaren na Espanha nas últimas semanas.

A McLaren, que terminou o contrato com o bicampeão Alonso no mês passado após uma temporada conturbada, tem a vaga disponível de maior interesse na Fórmula 1 atualmente.

Whitmarsh deixou claro que, apesar de a McLaren pregar a igualdade de condições entre pilotos, Hamilton seria de fato o número da equipe.

"Estamos certos que Lewis será o campeão do mundo nesta mesma época do ano que vem", disse ele.

Hamilton venceu quatro corridas e terminou em segundo lugar no campeonato em sua primeira temporada na F1, a apenas um ponto do finlandês da Ferrari Kimi Raikkonen, que ficou com o título.

Reportagem de Alan Baldwin

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