6 de Agosto de 2008 / às 09:39 / 9 anos atrás

DEPOIMENTO-Maiô revolucionário LZR Racer não ganha provas

Por Ken Wills

PEQUIM (Reuters) - Para ser honesto, não é a roupa especial que ganha provas.

Você pode pensar de outra forma, depois de toda agitação em torno do maiô LZR Racer da Speedo, considerado como nada menos que “revolucionário”.

Na verdade, apenas alguns meses atrás a Federação Internacional de Natação declarou que seu design estava dentro das regras para ser usado na Olimpíada, acabando com as preocupações de que funcionaria, de forma injusta, como uma “bóia”.

Desde então, os atletas estão correndo para ele, e alguns nadadores estão até mesmo querendo quebrar contratos com fabricantes rivais.

Então, dada a oportunidade de poder fazer um teste com esse maiô, não pude resistir.

A constatação: não sou um nadador olímpico, apesar de esse fato vir a ser um choque para minha mãe, cujas aspirações para seu filho não são menos que o máximo. De todo jeito, passei uma década inteira da minha juventude nadando intermináveis voltas na piscina e incontáveis fins de semana competindo em provas de natação.

Para ser exato, alguns anos se passaram desde então. OK, décadas. E, de alguma forma, neste intervalo, o físico que era bom tornou-se, bem, um pouco pior.

Não importa. A prova é a piscina. Então é lá que vou mergulhar.

VIRANDO PEIXE

Bom, primeiro briguei uns dez minutos -- enfiando e puxando e esticando e me remexendo -- só para conseguir caber no maiô peso leve. Isso significa que é para ser apertado como uma pele, e realmente é. Suado e cansado depois de pôr o maiô, estava ansioso para me refrescar na água.

Eu realmente parecia escorregar através da água, mais adiante e mais rápido no mergulho -- ou estaria eu influenciado pela apresentação de meia hora do pessoal da Speedo?

Particularmente com relação aos movimentos do nado borboleta e do peito, a sensação era, bom, “boiante”.

Mas ainda não era exatamente o que eu estava sentindo, insistiu Jason Rance, o responsável mundial pelo Aqualab Sports da Speedo.

“Em termos de flutuabilidade, nós testamos o maiô para termos certeza de que não haveria esse tipo de vantagem (o que não seria permitido pelo regulamento)”, disse ele. “O estabilizador ajuda a manter a posição certa do corpo e então você sente que está mais acima, na água.”

Isso eu estava, o que dava uma boa sensação, uma sensação de ser um peixe rápido.

Isso dá alguma vantagem? Suspeito que Michael Phelps poderia usar até um saco de lixo de maiô e ainda assim levaria para casa uma arca do tesouro cheia de ouro. Para a maioria dos nadadores, no entanto, um centésimo de segundo aqui ou ali pode significar a diferença entre o ouro e ser eliminado.

Então, quem vai arriscar? Essa é a psicologia que faz os marqueteiros da Speedo salivarem. O maiô, mesmo a 320 libras ou mais de 550 dólares (cerca de 880 reais), é chocante.

MENOS É MELHOR

Quando eu era um nadador competitivo, os fabricantes de material esportivo acreditavam que quanto menor a peça, melhor. Milhares de musculosos atletas usando uns pequenos paninhos de nylon podem ter sido uma razão no aumento de público do esporte.

Desde então, os maiôs evoluíram e o atrito desafiando os designs em estilos para corpo inteiro ou meio-corpo agora são o popular.

O formato científico do LZR Racer é complexo e secreto, mas basicamente se espelha em modelos da NASA para minimizar atrito e replicar formas de repelir água como o efeito que a faz deslizar nas costas de um pato.

Usando o LZR Racer, eu também me senti aerodinâmico. Eu lembrava das palavras de meus técnicos de que atitude mental determina 90 por cento dos resultados das provas.

Era o maiô ou como me sentia no maiô? Braçada depois de braçada, eu me imaginava mais forte e mais veloz.

Tomando emprestadas as esperanças de uma nadadora já “velha” para disputar medalhas -- Dara Torres, de 41 anos --, eu logo já estava vendo que aquela minha prova única poderia bem ser um passo para uma volta, com o novo maiô. “Se prepara”, Londres-2012: lá vou eu!

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