7 de Janeiro de 2008 / às 16:59 / em 10 anos

Hamilton comemora 23 anos animado com novo McLaren

<p>O novo McLaren Mercedes MP4-23 &eacute; fotografado durante apresenta&ccedil;&atilde;o da equipe nesta segunda-feira, em Stuttgart. Photo by Wolfgang Rattay</p>

Por Alan Baldwin

STUTTGART (Reuters) - Lewis Hamilton comemorou seu 23o aniversário nesta segunda-feira, no lançamento do novo carro da McLaren, com a esperança de que o novo modelo faça dele o mais jovem campeão da história da Fórmula 1, nesta temporada.

O britânico -- vice-campeão do ano passado em sua primeira temporada na categoria, quando foi derrotado por apenas um ponto pelo finlandês da Ferrari Kimi Raikkonen -- disse que está mais determinado do que nunca.

"Eu honestamente me sinto mais forte", disse ele a repórteres após a apresentação do MP4-23, no museu da Mercedes, em Stuttgart, com a presença do chefe comercial da Fórmula 1, Bernie Ecclestone.

"Me sinto ótimo neste momento. Eu já fiz uma preparação muito boa, mesmo antes do primeiro teste, e eu acredito que é um novo início para a gente", acrescentou Hamilton.

"Com a experiência do ano passado, me sinto ainda mais forte do que era. Mal posso esperar para voltar ao carro, e estou extremamente animado para a primeira corrida."

A temporada de estréia de Hamilton foi o melhor momento de um 2007 traumático para a McLaren, que acabou multada em 100 milhões de dólares e excluída do Mundial de Construtores por espionar a rival Ferrari.

O britânico chegou ao pódio em nove corridas seguidas no início do ano, marca inédita para um estreante, e ainda venceu quatro provas em 17 largadas.

Agora líder da equipe na pista, após a saída do espanhol bicampeão mundial Fernando Alonso para a Renault, Hamilton disse que terá a mesma postura dentro da pista que no ano passado.

"Dedos cruzados, mas com a mesma mentalidade e determinação, acho que nós podemos ir bem", disse ele. "Eu aproveitei bem o ano passado, o ano inteiro. Foi simplesmente o melhor ano da minha vida, mas sei que pode ser melhor."

Hamilton tem um novo companheiro, Heikki Kovalainen, o finlandês cuja vaga na Renault foi ocupada por Alonso e que chega à McLaren com garantias de condições iguais.

"Eu não viria para a equipe se eu não achasse que teria condições iguais de lutar", disse ele a repórteres. "Tenho exatamente a mesma oportunidade que Lewis tem, e então depende de mim."

O lançamento foi sem grandes exageros, em contraste com a enorme festa e fogos que seguiram o lançamento do ano passado nas ruas de Valencia, e representou um retorno aos fundamentos da escuderia.

Stuttgart, casa da Mercedes, que além de parceira de motores é dona de 40 por cento da McLaren, foi escolhida como sede do lançamento pela primeira vez, numa demonstração de mudança de poderes dentro da equipe.

A primeira corrida da temporada será na Austrália, em 16 de março.

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