January 8, 2008 / 10:37 AM / 10 years ago

Atual campeão Blake perde na primeira rodada em Sydney

2 Min, DE LEITURA

SYDNEY (Reuters) - O norte-americano James Blake perdeu a chance de igualar uma marca de 68 anos ao ser derrotado em sua estréia no Torneio de Sydney, nesta segunda-feira, pelo francês Fabrice Santoro.

Blake, 3o cabeça-de-chave, tentava conquistar o título pelo terceiro ano consecutivo, algo que não acontecia desde 1940, mas acabou derrotado por 7-6 e 6-2.

"Fabrice é um grande jogador, ele está no circuito há bastante tempo, e sabe como vencer partidas e dar dor de cabeça aos jogadores de ponta", disse Blake, que teve uma pré-temporada encurtada pela conquista da Copa Davis com a equipe dos Estados Unidos.

Santoro, de 35 anos, é um dos jogadores mais velhos em ação nos torneio da ATP, mas garante que não perdeu seu entusiasmo pelo esporte.

"Eu amo o esporte e adoro jogar e lutar", disse o francês. "O que vai me tirar do circuito é ter que estar em hotel, pegar aviões e ter que deixar minha filha e amigos."

Santoro foi um dos três franceses a vencer partidas da primeira rodada no Centro Olímpico de Tênis de Sydney nesta segunda.

O primeiro cabeça-de-chave Richard Gasquet passou pelo russo Igor Andreev (6-3 e 7-6), enquanto Sebastien Grosjean derrotou o australiano Peter Luczak (6-4, 4-6 e 6-0).

Reportagem de Julian Linden

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