Phelps parte em busca de feito histórico na natação

quinta-feira, 7 de agosto de 2008 22:31 BRT
 

Por Derek Parr

PEQUIM (Reuters) - Michael Phelps abre, no sábado, sua busca por um feito sem precedentes em Olimpíada -- a conquista de oito medalhas de ouro. Mas justamente a primeira prova pode ser seu mais duro desafio.

Phelps tem sido o mestre dos 400 metros medley mas, com seu companheiro americano Ryan Lochte chegando perto, ele sabe que esta pode ser uma das mais difíceis provas para conquistar no programa composto por 17 largadas em nove dias.

"Todas as provas serão muito difíceis. Com tantas disputas, uma das mais difíceis será uma das primeiras, os 400 medley individual", disse Phelps esta semana na preparação para buscar superar os sete ouros conquistados por Mark Spitz em 1972.

Phelps baixou a marca mundial dos 400m medley pela sétima vez nas seletivas americanas, em junho, mas Locht está menos de um segundo atrás.

Lochte, duas vezes medalhista de prata atrás de Phelps no Mundial de 2007, certamente adoraria vencer o compatriota ao menos uma vez.

"Não me importaria com isso de modo algum. Desejo tudo de bom para ele, somos amigos, mas, se ele não chegar lá, significa que eu fiz a coisa certa", disse Lochte.

Grant Hackett, cujo grande objetivo é obter o terceiro título nos 1.500 metros estilo livre, entra na fase classificatória da competição, no Cubo D'Água, entre os favoritos para suceder o colega australiano Ian Thorpe como campeão olímpico dos 400 metros livre.

Hackett, medalha de prata em 2004, atrás do agora aposentado Thorpe, detém a melhor marca do ano, mas enfrenta concorrentes difíceis, como Park Tae-hwan, primeiro campeão mundial pela Coréia do Sul, os americanos Larsen Jensen e Peter Vanderkaay e o tunisiano radicado nos Estados Unidos Oussama Mellouli, que volta de suspensão por ter tido resultado positivo para anfetaminas no antidoping -- punição que lhe custou ainda uma medalha de ouro e outra de prata no Mundial.

O japonês Kosuke Kitajima, duas medalhas de ouro em 2004, também cai na água na noite de abertura das disputas de natação defendendo sua coroa nos 100 metros peito.

A campeã mundial Katie Hoff, que encara uma maratona de competições que rivaliza com a de Phelps, começa como favorita nos 400m medley para suceder a ucraniana Yana Klochkova, que ganhou o ouro olímpico nos 200m e 400m medley em 2000 e 2004, mas, desde então, não recuperou a mesma forma e está disputando apenas provas de revezamento em Pequim.

 
<p>O nadador Michael Phelps, dos Estados Unidos, d&aacute; entrevista coletiva depois de treino em Pequim. Phelps pode conquistar at&eacute; 8 medalhas de ouro, superando o feito de seu compatriota Mark Spitz, sete ouros em 1972. Photo by Ruben Sprich</p>