August 9, 2008 / 1:59 AM / 9 years ago

China testa os nervos dos EUA na estréia do basquete masculino

2 Min, DE LEITURA

<p>O norte-americano Lebron James assiste ao desempenho de seus colegas da sele&ccedil;&atilde;o de basquete em treino na &uacute;ltima quinta-feira, em Pequim REUTERS. Photo by Lucy Nicholson</p>

Por Alastair Himmer

PEQUIM (Reuters) - Serão necessários nervos de aço neste domingo, quando o time norte-americano masculino de basquete entrar em quadra para enfrentar os anfitriões dos Jogos Olímpicos em um jogo de abertura de arrasar quarteirão.

"Enfrentar a China no primeiro jogo, não sei se poderia ser melhor do que isso", disse o técnico americano, Mike Krzyzewski, antes da partida pelo Grupo B. "Só espero que não estejamos muito nervosos. Acho que (enfrentar a China) pode ajudar a nos preparar para o resto da competição."

O time americano ainda amarga o bronze conquistado em Atenas-2004 e no Mundial de dois anos atrás, mas acredita que, no geral, está mais preparado agora.

"Sabíamos que não estávamos preparados em 2004", disse à Reuters Nate McMillan, assistente-técnico dos Estados Unidos. "No passado nos preparávamos por duas ou três semanas para os Jogos. Dessa vez, nós nos preparamos por três anos."

"Não posso imaginar o que (os ex-técnicos olímpicos) Chuck Daly e Larry Brown tiveram que passar anos atrás. Não diria que nós não levávamos a sério, mas, no passado, fazíamos daquela forma e vencíamos. Mas outros países estão melhores agora."

Os Maiores Rivais

Os espanhóis campeões mundiais e os argentinos medalhistas de ouro na Olimpíada devem ser os maiores rivais dos Estados Unidos em sua luta pelo título dos Jogos de Pequim.

Paul Gasol lidera os espanhóis contra a Grécia na estréia pelo Grupo B, e, pelo mesmo grupo, a Alemanha pega a Angola.

A campeã européia Rússia estréia na competição contra o Irã, no Grupo A, enquanto a Argentina enfrenta a Lituânia.

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