Espanhol Sánchez conquista ouro na prova de estrada do ciclismo

sábado, 9 de agosto de 2008 08:38 BRT
 

Por Deborah Charles

PEQUIM (Reuters) - O espanhol Samuel Sánchez conquistou a primeira medalha de ouro do ciclismo na Olimpíada de Pequim, neste sábado, ao vencer o italiano Davide Rebellin após uma desgastante prova de 245 quilômetros e mais de 6 horas a partir da Cidade Proibida até a Grande Muralha da China.

Fabian Cancellara, da Suíça, ficou com a medalha de bronze após um sprint final na subida que decidiu a formação do pódio.

Sánchez e Rebellin, que comemorou seu 37o aniversário com uma medalha de prata, estavam no grupo que liderou a prova nos quilômetros finais, e Cancellara lançou um ataque para escapar do pelotão e unir-se aos líderes na chegada da prova.

A prova de estrada do ciclismo foi a primeira disputa de resistência da Olimpíada, colocando à prova a notória poluição, calor e umidade de Pequim. Dezenas de ciclistas abandonaram a prova -- incluindo o alemão Stefan Schumacher, um dos favoritos -- e disseram que o clima dificultou a competição.

O espanhol Alejandro Valverde estava entre os favoritos ao ouro antes da prova, mas os ciclistas espanhóis haviam dito que trabalhariam para a vitória do representante do país que estivesse em melhores condições.

"O importante é o ouro para a Espanha", disse o também espanhol Carlos Sastre, campeão da Volta da França deste ano. "Foi uma prova controlada. Primeiro estávamos trabalhando para Alejandro, mas no final virou para Samuel."

(Reportagem adicional de Julien Pretot e François Thomazeau)