Phelps ganha 1o ouro com novo recorde mundial nos 400m medley

domingo, 10 de agosto de 2008 00:11 BRT
 

Por Julian Linden

PEQUIM (Reuters) - O norte-americano Michael Phelps bateu seu próprio recorde mundial nos 400 metros medley, no domingo, e garantiu sua primeira medalha de ouro -- em oito possíveis -- nos Jogos Olímpicos de Pequim.

Phelps enfrentou um duro desafio do húngaro Laszlo Cseh e do compatriota Ryan Lochte para chegar ao ouro em 4min03s84, baixando a marca anterior de 4min05s25, tempo obtido nas seletivas de seu país, seis semanas atrás.

Cseh levou a prata com 4min06s16 e o bronze de Lochte veio com 4min08s09. O brasileiro Thiago Pereira ficou em oitavo, com 4min15s40.

"Estou muito feliz com isso, foi uma prova muito emocionante", disse Phelps, que foi saudado da platéia pelo presidente dos Estados Unidos, George W. Bush.

"Eu olhei para cima e ele agitou a bandeira e fez um sinal com a cabeça. Foi muito legal, um sentimento muito bom de ter o presidente me parabenizando, estando aqui hoje."

"Eu sabia que ia ser difícil o tempo todo", disse Phelps. "Vendo nós três tão perto nos 200 metros não foi muito confortável. Eu queria ter uma folga maior.

"Fui bem no nado de peito. No nado livre eu fui montanha abaixo, foi pura adrenalina."

Phelps, 23 anos, ganhou seis medalhas de ouro nos últimos Jogos, em Atenas, e tem o desafio de chegar às oito medalhas douradas em Pequim para superar o recorde de Mark Spitz, sete vezes campeão na Olimpíada de Munique, em 1972.