Gebrselassie diz que correrá os 10.000 metros em Pequim

quinta-feira, 10 de abril de 2008 14:26 BRT
 

ADDIS ABABA (Reuters) - O bicampeão olímpico Haile Gebrselassie disputará a prova de 10.000 metros nos Jogos Olímpicos de Pequim, disse o atleta nesta quinta-feira.

Gebrselassie, que sofre de asma e desistiu da maratona olímpica por causa da poluição de Pequim, também será o porta-bandeira da Etiópia nas Olimpíadas.

"Como eu disse antes, não participarei da maratona por causa da minha saúde. Mas certamente correrei a prova de 10.000 metros", disse o atleta de 34 anos à Reuters.

Gebrselassie também negou especulações de que boicotaria os Jogos, dizendo que rumores como estes estavam sendo espalhados por pessoas "de ma fé contra a China".

"Eu respeito muito a liderança e as pessoas daquele país", disse.

Em outra entrevista, o chefe de atletismo da Etiópia, Woldemeskel Kostre, esclareceu comentários feitos à Reuters por um intérprete no dia primeiro de abril, quando disse que Gebrselassie "não estava pronto para correr os 10.000 metros nas Olimpíadas".

"Eu não disse que Haile não correria a prova de 10.000 metros em Pequim. O que disse foi que Haile só correria a prova de 10.000 metros se atingisse os requisitos mínimos", disse ele.

O tetracampeão mundial dos 10.000 metros se ausentou das pistas depois que acabou em quinto na prova dos Jogos de Atenas, em 2004, para se concentrar na maratona, prova em que detém o recorde mundial.

Gebrselassie correrá a prova de 10.000 metros em Hengelo, na Holanda, no dia 24 de maio, e enfrentará seu compatriota, o campeão olímpico e detentor do recorde mundial Kenenisa Bekele.

(Reportagem de Tsegaye Tadesse)