December 11, 2007 / 10:53 AM / 10 years ago

Nelsinho estréia na F1 ao lado de Alonso na Renault

5 Min, DE LEITURA

<p>Nelsinho Piquet (foto) far&aacute; sua estr&eacute;ia na F&oacute;rmula 1 em 2008 como parceiro do espanhol bicampe&atilde;o mundial Fernando Alonso. A Renault anunciou nesta segunda-feira a contrata&ccedil;&atilde;o da dupla para a pr&oacute;xima temporada. Photo by Max Rossi</p>

Por Alan Baldwin

LONDRES (Reuters) - Nelsinho Piquet fará sua estréia na Fórmula 1 em 2008 como parceiro do espanhol bicampeão mundial Fernando Alonso. A Renault anunciou nesta segunda-feira a contratação da dupla para a próxima temporada.

Nelsinho, filho do tricampeão da década de 1980 Nelson Piquet, defenderá a equipe campeã de 2005 e 2006, mas que neste ano decepcionou ficando apenas em 3o lugar, 153 pontos atrás da campeã Ferrari.

O piloto, de 22 anos, será o terceiro brasileiro na categoria. Felipe Massa, na Ferrari, e o veterano Rubens Barrichello, da Honda, serão os outros dois no grid de largada do GP da Austrália, em 16 de março, que abre o campeonato.

"Fernando e Nelsinho formarão uma das mais animadoras duplas de pilotos de 2008", disse o chefe da Renault, Flavio Briatore, em comunicado.

"Nelsinho é um dos mais promissores jovens talentos do automobilismo. Após seu sucesso na GP2, ele passou um ano aprendendo como nosso piloto de testes e conhecendo a equipe. Ele agora está pronto para ser promovido ao próximo nível", acrescentou o italiano.

Nelsinho foi piloto de testes da escuderia francesa este ano, após ter sido vice-campeão da GP2 em 2006, atrás do britânico atualmente na McLaren Lewis Hamilton.

"Essa é uma oportunidade fantástica para fazer minha estréia na Fórmula 1 com uma das equipes de ponta no grid, e ao lado de um dos melhores pilotos do esporte", afirmou o brasileiro, em comunicado divulgado pela equipe.

"Como estreante, não há melhor forma de começar a carreira do que tendo um bicampeão mundial como referência."

O francês Romain Grosjean, campeão da F3 Euroseries, completa a linha de pilotos da escuderia como piloto reserva e de testes.

Alonso, de 26 anos, conquistou seus dois títulos com a equipe francesa em 2005 e 2006, antes de se transferir para a McLaren. O piloto tem 19 vitórias no currículo, a primeira delas pela Renault, em 2003.

O espanhol trocou a Renault pela McLaren no fim do ano passado, mas encerrou seu contrato com a equipe de motores Mercedes em novembro, após uma temporada marcada por desavenças com a administração do time, que se recusou a colocá-lo como seu piloto número um. Ele também teve desentendimentos com o companheiro Hamilton.

"Não foi uma decisão fácil de se tomar", disse Alonso numa entrevista divulgada pela equipe. "Eu gostaria de agradecer a todas as outras equipes pelo interesse de trabalharem comigo", disse.

"Eu escolhi a Renault no fim considerando o comprometimento deles com o esporte e devido ao forte histórico deles", acrescentou.

"Estou muito contente por voltar à Renault", disse. "Esta é a equipe onde eu cresci como piloto na Fórmula 1. Agora é a hora de começarmos um novo capítulo juntos."

"ANO DIFÍCIL"

O ex-campeão, que perdeu seu título este ano para o finlandês da Ferrari Kimi Raikkonen, deve garantir o posto de primeiro piloto no time francês.

"A Renault teve um ano difícil em 2007, mas eu sei que a equipe é forte. Estou confiante que eles possam produzir um carro rápido e competitivo, e estar de volta ao topo em 2008", disse.

A volta de Alonso já era esperada, apesar de especulações a respeito de uma possível ida para Red Bull ou Toyota. A confirmação só aconteceu, entretanto, após a Renault ter escapado sem punição de um julgamento sobre espionagem da McLaren, realizado na semana passada.

A Renault competiu este ano com o italiano Giancarlo Fisichella e o finlandês Heikki Kovalainen, que pode ser o substituto de Alonso na McLaren. Fisichella testou pela Force India, na Espanha, na semana passada.

A Renault informou que o lançamento do novo R28 será em Paris, em 31 de janeiro.

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