Australiana Rice bate recorde mundial dos 400m medley

domingo, 10 de agosto de 2008 00:51 BRT
 

Por Julian Linden

PEQUIM (Reuters) - A australiana Stephanie Rice quebrou o recorde mundial dos 400 metros medley no domingo e garantiu a medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Pequim.

A australiana superou a campeã mundial Katie Hoff, dos Estados Unidos, para vencer em 4min29s45, superando o recorde anterior de 4min31s12 que Hoff registrou nas seletivas norte-americanas há seis semanas.

Kirsty Coventry, do Zimbábue, garantiu a prata com 4min29s89, e Hoff ficou com o bronze após fazer 4min31s71.

Rice quebrou o recorde mundial em março, mas acabou perdendo-o para Hoff alguns meses depois. A australiana também detém a melhor marca mundial para os 200m medley, mas afirmou mal poder acreditar que tinha retomado o dos 400 metros.

"Eu me virei e achei que tinha visto 4min31, mas vi que o relógio dizia 4min29, achei maravilhoso", disse Rice.

Coventry, que garantiu ao seu país o primeiro ouro olímpico ao vencer os 200m costas em Atenas, foi motivo de preocupação. Nadando na raia de fora, ele liderava após o nado costas e, apesar de Rice ter retomado o controle no peito, Coventry fez mais uma disparada na última volta do nado livre.

"Foi emocionante, minha primeira medalha em Atenas e agora aqui", disse ela. "Foi uma prova difícil e Stephanie terminou melhor, foi um ótimo tempo".

A medalha de bronze de Hoff ajudou a apagar a frustração de Atenas, onde ela estava tão nervosa que não conseguiu se classificar para a final.   Continuação...

 
<p>Stephanie Rice da Austr&aacute;lia segura a medalha de ouro que conquistou ao vencer os 400m medley. De quebra, ela marcou um novo recorde mundial . Photo by Wolfgang Rattay</p>