Park conquista 1o ouro olímpico da natação sul-coreana

domingo, 10 de agosto de 2008 00:58 BRT
 

Por Alan Baldwin

PEQUIM (Reuters) - Park Tae-hwan conquistou o primeiro ouro olímpico da natação sul-coreana neste domingo, tomando o lugar de campeão dos 400 metros livre do australiano Ian Thorpe, agora já aposentado da natação.

O campeão mundial de 2007 mostrou ser o mais rápido já ao largar e, apesar de ficar atrás do australiano Grant Hackett na primeira virada, retomou a liderança na marca dos 150 metros e manteve a frente até fechar a prova com 3min41s86.

O favorito dos chineses, Zhang Lin, ficou com a medalha de prata, 0s58 atrás, com o norte-americano Larsen Jensen chegando ao bronze.

Thorpe foi o rei dos 400m por quase toda a década passada, ganhando cada um dos grandes eventos que disputava entre o Mundial de 1998 e a Olimpíada de Atenas-2004, antes de deixar a natação em 2006 e desistir de tentar uma terceira medalha olímpica na prova.

Seu recorde de 2002, de 3min40s08, segue intacto, sem que nenhum dos finalistas chegasse perto de batê-lo no Cubo d'Água.

Hackett, que passou parte de sua carreira na busca de um vacilo de Thorpe nos 400m, mesmo sendo especialista nos 1.500m, pensou em alcançar seu momento nos 400m agora, mas não conseguiu.

O australiano começou forte, mas não manteve o ritmo, terminando em sexto.

"Claro, se você não pega pódio sempre é uma decepção. Na preparação, dei 100 por cento de mim, portanto não fiz nada de que pudesse me arrepender."

"Acho que poderia ter sido mais rápido, mas foi uma prova dura. Agora não há nada que possa fazer. Só queria ter conseguido nadar mais rápido."

(Com reportagem adicional de Martin Petty)

 
<p>Park Tae-hwan da Cor&eacute;ia do Sul ganhou o primeiro ouro ol&iacute;mpico da nata&ccedil;&atilde;o de seu pa&iacute;s. Photo by David Gray</p>