August 11, 2008 / 12:04 PM / 9 years ago

Não precisa agradecer, dizem companheiros de equipe a Phelps

3 Min, DE LEITURA

Por Alan Baldwin

PEQUIM (Reuters) - Mesmo que Michael Phelps se sentisse em dívida com seus companheiros do revezamento 4x100 metros livre dos Estados Unidos por terem o mantido com chances de conquistar o recorde de oito medalhas de ouro em Pequim, ele não vai precisar agradecer.

"Isso não é necessário", disse Garrett Weber-Gale, segundo homem dos EUA, após a impressionante vitória norte-americana sobre a França, com direito a recorde mundial, nesta segunda-feira. Esse foi o segundo ouro de Phelps na Olimpíada, e ele ainda vai brigar por mais seis.

"Nós somos uma equipe, todos nós viemos aqui para fazer uma coisa, para conquistar a medalha de ouro, e nós conseguimos isso juntos", acrescentou.

O revezamento colocou em sério risco a busca por Phelps de bater o recorde do compatriota Mark Spitz, que conquistou sete ouros nos Jogos de 1972. A missão parecia perdida quando Jason Lezak começou a última passagem da prova, com o ex-recordista mundial dos 100m Alain Bernard com vantagem considerável para a França.

De forma impressionante, Lezak diminuiu a vantagem nos últimos metros para garantir a vitória dos EUA na batida final, com diferença de apenas 0s08.

Os EUA destruíram o antigo recorde mundial em quase quatro segundos, com 3min08s24, ante os 3min12s23 conseguidos pelo time B do país nas eliminatórias em Pequim.

Perguntado se poderia estar interessado em receber parte do prêmio de 1 milhão de dólares oferecido a Phelps caso ele iguale o recorde de Spitz, Lezak balançou negativamente a cabeça.

"Acho que Michael sabe que não fizemos isso por ele", disse o californiano em entrevista coletiva. "Ele foi apenas parte disso, e nós éramos parte também. Se ele conquistar oito medalhas de ouro ou não, isso não será nossa responsabilidade."

Lezak foi o herói do momento, mas não foi o caso de Phelps ter nadado mal. O nadador de 23 anos abriu o revezamento com a marca de 47s51, o terceiro melhor tempo da história, mesmo numa prova que não é sua especialidade e que ele nem mesmo vai disputar em Pequim individualmente.

Esse tempo foi apenas 0s01 pior que o antigo recorde mundial de Bernard, que foi quebrado pelo australiano Eamon Sullivan também na abertura do 4x100m, com 47s24.

"Foi inacreditável, Jason terminou a prova melhor do que nós poderíamos imaginar", afirmou Phelps. "Eu fiquei muito contente, perdi a minha voz, foi emocionante. Eu estava muito emocionado."

No mundial de 2007, quando Phelps conquistou sete medalhas de ouro, ele só não chegou à oitava porque o revezamento medley dos EUA foi eliminado.

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