14 de Agosto de 2008 / às 19:23 / 9 anos atrás

Nadal vence estréia e ganha público com reverência oriental

Por Martyn Herman

<p>Rafael Nadal, da Espanha, rebate durante sua estr&eacute;ia no torneio ol&iacute;mpico de t&ecirc;nis contra o italiano Potito Starace. Photo by Toby Melville</p>

PEQUIM (Reuters) - O tenista espanhol Rafael Nadal levou um susto nesta segunda-feira, em seu jogo de estréia na Olimpíada de Pequim, contra o italiano Potito Starace, mas conseguiu vencer por 6-2, 3-6 e 6-2.

O tenista de 22 anos, que tomará o primeiro lugar do ranking mundial do suíço Roger Federer na próxima segunda-feira, desfez a ameaça de uma zebra na quadra central e segue seu caminho rumo ao ouro olímpico.

Nadal, campeão de Roland Garros e Wimbledon este ano, jogou de vermelho e amarelo, as cores de seu país, e tirou suspiros de assombro do público ao defender uma largadinha de Starace, para depois ganhar ainda mais a multidão ao curvar-se em uma respeitosa saudação.

Depois de quebrar o serviço do rival e chegar a 4-2 no terceiro set, o espanhol arrematou a vitória quando Starace respondeu na rede. Nadal voltaria a jogar mais tarde, em duplas, com Tommy Robredo.

Organizadores esperavam terminar 65 jogos nesta segunda-feira, depois de vários deles, do dia de abertura, terem sido adiados por causa da chuva. O céu esteve cinzento, mas não veio a chuva que tanto atrapalhou na véspera, e também a umidade esteve mais baixa.

Nicolás Massú, o surpreendente campeão olímpico em simples e duplas há quatro anos, em Atenas, também soube tirar vantagem de seu favoritismo.

O chileno, que precisou de convite da Federação Internacional de Tênis para esta Olimpíada, pareceu confiante ao derrotar o belga Steve Darcis por 6-4 7-5.

Como vários dos outros jogadores, ele ainda teria um jogo de duplas mais tarde, ao lado de Fernando González.

Os tenistas chineses continuaram caindo. Depois das derrotas de Yu Xinyuan e Sun Peng no domingo, Zeng Shaoxuan perdeu de 6-2 e 6-1 do argentino David Nalbandian.

Das mulheres, Yan Zi perdeu da russa Vera Zvonareva. A também russa Dinara Safina venceu a italiana Mara Santangelo.

Ainda pela China, as esperanças estão focadas em Zheng Zie, que foi semifinalista no torneio feminino de Wimbledon e em Pequim fará sua estréia contra a húngara Agnes Szavay.

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