Portugal espera atrair F1 para circuito do Algarve

segunda-feira, 11 de fevereiro de 2008 13:57 BRST
 

Por Carlos Pontes

LISBOA (Reuters) - Portugal espera que o novo circuito de 200 milhões de euros que está sendo construído na região turística do Algarve possa trazer a Fórmula 1 de volta ao país.

O diretor do circuito, Paulo Pinheiro, disse à Reuters na segunda-feira que uma equipe de F1 já tinha marcado testes para janeiro do ano que vem no traçado de 4,7 quilômetros e que havia negociações em progresso.

O Circuito Internacional do Algarve recebeu certificado da Federação Internacional de Automobilismo (FIA) e deve estar pronto até o fim de outubro.

Está prevista a etapa final do campeonato mundial de Superbike em novembro.

"O governo vai fazer o melhor para Portugal se tornar parte dos principais campeonatos do mundo", disse o ministro interino dos Esportes, Laurentino Dias.

Portugal deixou o calendário da Fórmula 1 em 1997 devido a problemas de segurança no circuito de Estoril, onde o falecido tricampeão Ayrton Senna venceu pela primeira vez com chuva pesada, em 1985.

Também houve provas em Porto e em Monsanto, perto de Lisboa, entre 1958 e 1960.

O novo complexo cobre 300 hectares de terreno entre a cidade portuária de Portimão e as colinas de Monchique, com capacidade para até 100 mil espectadores, incluindo uma torre VIP com 15 mil assentos. Também há um campo de futebol, um hotel de luxo e apartamentos residenciais.

(Texto de Henrique Almeida)