Quinto nos 100m livre, Van den Hoogenband anuncia aposentadoria

quinta-feira, 14 de agosto de 2008 03:10 BRT
 

Por Julian Linden

PEQUIM (Reuters) - O bicampeão olímpico Pieter van den Hoogenband anunciou na quinta-feira sua aposentadoria das competições internacionais de natação, depois de ter falhado em sua tentativa de brigar por uma terceira medalha de ouro olímpica nos 100 metros livre.

O holandês de 30 anos disse que está na hora de "pendurar seus óculos de natação", depois de ter terminado em um respeitável quinto lugar na final, vencida pelo francês Alain Bernard, e admitindo a derrota para uma geração mais nova de velocistas que está vindo com tudo.

"Foi minha última prova", disse ele. "Está aí uma nova geração e é hora de dar lugar a eles."

Van den Hoogenband participou de sua primeira final olímpica em Atlanta-1996, quando era um adolescente. Mas o ponto alto de sua carreira foi na Olimpíada de Sydney-2000, quando ganhou os 100m e os 200m livre, batendo Ian Thorpe nos 200m e estabelecendo recordes mundiais nas duas provas.

Ele se igualou a Duke Kahanamoku, Johnny Weissmuller e Alexander Popov, os únicos homens a defenderem com sucesso o título olímpico dos 100m, quando ganhou a prova novamente em Atenas, quatro anos depois. Ainda em Atenas, nos 200m foi segundo, atrás de Thorpe, naquela que foi chamada "a prova do século".

Ainda que não tenha ganho esse ouro, Van den Hoogenband ao menos terminou na frente de Michael Phelps, em uma rara derrota olímpica do norte-americano.

"Ele se mostrou um tremendo esportista e eu o respeito muito", disse Bob Bowman, técnico de Phelps.

"E sei que Michael também o respeita. Todo mundo adora vê-lo nadar."   Continuação...

 
<p>Pieter van den Hoogenband, da Holanda, ap&oacute;s chegar em quinto na final dos 100 metros livre, anunciou que vai abandonar as provas internacionais. Photo by Jason Reed</p>