April 14, 2008 / 7:59 PM / 9 years ago

ENTREVISTA-Valderrama elogia Riquelme e Valdivia

4 Min, DE LEITURA

Por Claudio Cerda

SANTIAGO (Reuters) - O ex-jogador de futebol colombiano Carlos Valderrama, um dos meio-campistas de maior destaque da América do Sul nas últimas décadas, disse que o argentino Juan Román Riquelme e o chileno Jorge Valdivia são sucessores dignos de seu posto.

Valderrama, eleito o melhor jogador da América em 1987 e 1993, brilhou na seleção colombiana pela elegância e habilidade de seu jogo, o que resultou na qualificação da Colômbia para três Copas do Mundo consecutivas na década de 1990.

O ex-jogador, de 46 anos, disse estar muito atento para a realidade do futebol sul-americano, no qual identifica Riquelme e Valdivia como expoentes do chamado jogo "precioso" que praticou ao longo de sua carreira.

"Riquelme é um dos históricos neste posto. Tem qualidade para jogar, conta com precisão, visão de jogo e forte finalização. Acho que ele tem a classe para funcionar no futebol deste estilo", disse Valderrama em entrevista à Reuters.

Riquelme retornou ao Boca Juniors em novembro de 2007 procedente do espanhol Villareal, que lhe transferiu depois que o técnico chileno Manuel Pellegrini o afastou do elenco em julho do mesmo ano.

Valderrama afirmou que não considera que o retorno à Argentina seja um retrocesso na carreira de Riquelme.

"Por que seria um retrocesso? Ele jogou quatro anos na Europa. Não jogou muito no Barcelona, mas depois foi ao Villareal e lá foi o destaque. Voltou por problemas mas o futebol é assim", afirmou o ex-jogador do Deportivo Cali e Atlético Junior de seu país.

Diretores do Villareal afirmaram que Riquelme deixou o time por um "problema de autoridade" com o clube.

Valderrama destacou a felicidade que Riquelme mostra jogando em seu país, o que é o segredo para avaliar um possível retorno à Europa.

O ex-jogador também analisou o bom momento do chileno Valdivia no Palmeiras, jogador que considera de grandeza mundial.

"Este é um grande jogador do Chile. Está demonstrando internacionalmente como fez antes em seu país que pode jogar em qualquer parte do mundo", disse "el Pibe".

"Creio que seja um dos grandes jogadores que temos no futebol mundial", acrescentou.

Valderrama, que descartou que Valdivia seja um provocador em campo, atribuiu o estilo do chileno ao que foi aprendido como jogador de rua.

"Este é o seu estilo de jogo, são as características com as quais tem triunfado, e não deve perder essa alegria, porque foi o que aprendeu jogando no bairro", acrescentou.

"Há jogadores que fazem a diferença. Isso não pode desaparecer do futebol, que é a alegria e a diversão das pessoas que vêem este tipo de jogador", acrescentou.

Valderrama disse que espera ser chamado por algum clube para estrear como treinador, depois de sua experiência como assistente-técnico da seleção colombiana de juniores.

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