15 de Março de 2008 / às 21:18 / 10 anos atrás

Manchester volta à liderança após tropeço do Arsenal

<p>Cristiano Ronaldo, do Manchester United, marca contra Derby County em partida disputada neste s&aacute;bado. O Manchester voltou a liderar o Campeonato Ingl&ecirc;s, neste s&aacute;bado, ap&oacute;s vencer o Derby por 1 x 0 e o Arsenal apenas empatar em 1 x 1 com o Middlesbrough, no Est&aacute;dio Emirates. Photo by Darren Staples</p>

Por Mike Collett

LONDRES (Reuters) - O atual campeão Manchester United voltou a liderar o Campeonato Inglês, neste sábado, após vencer o Derby County por 1 x 0 e o Arsenal apenas empatar em 1 x 1 com o Middlesbrough, no Estádio Emirates.

O Arsenal parecia que iria sofrer uma rara derrota em casa até que Kolo Toure, de cabeça, superou o defensor Matthew Taylor e o goleiro Mark Schwarzer, faltando quatro minutos para o final da partida.

Ex-jogador do Arsenal, Jeremie Aliadiere marcou seu retorno ao time após quatro jogos de suspensão marcando contra seu antigo clube aos 25 minutos de jogo com um voleio em direção ao gol de Manuel Almunia.

Este foi o quarto empate consecutivo do Arsenal no Inglês e permitiu que o Manchester voltasse à liderança por causa do saldo de gols.

O Manchester tem 67 pontos em 29 jogos, o Arsenal tem 67 em 30 partidas, enquanto o Chelsea, terceiro colocado, manteve a pressão em cima dos líderes com a vitória por 1 x 0 sobre o Sunderland, chegando aos 64 pontos em 29 jogos e irá enfrentar o Arsenal em Stamford Bridge no próximo final de semana.

Cristiano Ronaldo foi o herói do Manchester em Pride Park, marcando o único gol a apenas 14 minutos para o final da partida contra o Derby que, apesar de ser o último colocado da tabela com apenas uma vitória no campeonato e ter sido goleado por 6 x 1 pelo Chelsea, na quarta-feira, ofereceu uma resistência inesperada pelo United.

Ben Foster, que estreou como goleiro do Manchester, teve uma tarde de muito trabalho e fez uma defesa brilhante numa tentativa de Kenny Miller, impedindo que o Derby saísse na frente.

O Manchester finalmente chegou ao gol quando Wayne Rooney passou para Cristiano Ronaldo que driblou o ex-goleiro do United, Roy Carroll, para marcar seu 31 gol da temporada.

“Foi um dos jogos mais difíceis da temporada”, declarou Alex Ferguson, técnico do Manchester, ao programa Sky Sport News.

“A partida se tornou uma verdadeira batalha e todos os créditos são deles -- e a torcida deles foi maravilhosa, mas estamos felizes por ter conseguido os três pontos. A corrida pelo título está fervendo.”

BRIGA PELO TÍTULO

O Chelsea se manteve na briga pelo título com uma vitória apertada fora de casa sobre o Sunderland, com um gol de John Terry, seu primeiro da temporada, aos dez minutos de jogo.

O quarto colocado Liverpool venceu o Reading de virada por 2 x 1, em Anfield, com gols de Javier Mascherano, seu primeiro pelo clube, e Fernando Torres, que fez seu 20 gol da temporada.

Marek Matejovsky abriu o placar para o Reading aos cinco minutos de partida, mas a tarde promissora não acabou bem para o time visitante quando o atacante Shane Long jogou sua camisa no técnico Steve Coppell após ter sido substituído.

Esta foi a quinta vitória consecutiva do Liverpool no Inglês.

O Portsmouth passou o Aston Villa e ocupa a sexta colocação depois de vencê-lo por 2 x 0, em Fratton Park, enquanto o West Ham United venceu o Blackburn Rovers de virada por 2 x 1.

Jermaine Defoe e um gol contra de Nigel Reo-Coker no primeiro tempo garantiram os três pontos ao Portsmouth, mas os dois times terminaram a partida com dez jogadores depois que Sulley Muntari, do Portsmouth, e Olof Mellberg, do Villa, foram expulsos após receberem o segundo cartão amarelo.

Com a vitória, o West Ham encerra uma série de três goleadas consecutivas por 4 x 0. O jovem Freddie Sears, que veio do banco, marcou de cabeça o gol da vitória nos momentos finais de sua estréia.

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