19 de Janeiro de 2008 / às 11:54 / em 10 anos

Nadal passa susto mas vence Simon;favoritos avançam em Melbourne

<p>Espanhol Rafael Nadal devolve uma bola em partida contra o franc&ecirc;s Gilles Simon no Aberto da Austr&aacute;lia, nesta sexta-feira. Photo by Tim Wimborne</p>

Por Simon Cambers

MELBOURNE (Reuters) - O espanhol Rafael Nadal derrotou nesta sexta-feira o francês Gilles Simon, por 7-5, 6-2 e 6-3, na terceira rodada do Aberto da Austrália de tênis, em um dia em que os favoritos afastaram as surpresas.

Nadal, segundo cabeça-de-chave, passou um susto no primeiro set diante do inspirado Simon e precisou salvar seis set points, mas conseguiu se recuperar para vencer a primeira parcial e a partida.

“Ele começou jogando muito bem, muito agressivo. Tive alguns momentos difíceis”, disse Nadal sobre seu adversário após a partida.

Nadal enfrenta agora o vencedor do jogo entre o francês Paul-Henru Mathieu e o austríaco Stefen Koubek, nas oitavas-de-final do primeiro torneio do Grand Slam no ano.

A quinta-feira foi mais um dia de insucessos para os azarões, tanto na chave masculina como na feminina, com Serena Williams, Justine Henin, Maria Sharapova e Nikolay Davydenko vencendo suas partidas.

A número um do mundo, Henin, avançou com vitória de 7-5 e 6-4 sobre a italiana Francesca Schiavone, enquanto Williams passou sem problemas por Victoria Azarenka, de Belarus (6-3 e 6-4), e Sharapova atropelou Elena Vesnina (6-3 e 6-0).

“Acho que fiz um trabalho muito bom”, sorriu a russa depois da partida.

Entre os homens, Davydenko avançou para as oitavas.

O russo derrotou o francês Marc Gicquel por 6-3, 6-2 e 6-3, e agora enfrentará o compatriota Mikhail Youzhny. Mais uma vitória, e ele realizará um sonho antigo.

“Sei que preciso vencer quatro jogos para estar nas quartas-de-final, e então estarei na quadra central”, disse ele.

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