Herói chinês, Liu desiste dos 110m com barreiras

segunda-feira, 18 de agosto de 2008 03:22 BRT
 

Por Nick Mulvenney

PEQUIM (Reuters) - O sonho de Liu Xiang de defender seu título olímpico em casa acabou na segunda-feira, quando uma lesão o forçou a desistir de correr ainda na primeira eliminatória dos 110 metros com barreiras.

O chinês campeão mundial, maior esperança do país no atletismo para os Jogos de Pequim, desistiu após uma falsa largada e mancou, sentindo dores na perna direta, ao entrar pelo túnel para deixar o estádio Ninho de Pássaro sob um pesado silêncio.

"O problema hoje foi o pé, não está claro exatamente quando começou, mas tem seis ou sete anos. Já existia antes dos Jogos de Atenas-2004 e vai e volta", disse o técnico e mentor Sun Haiping, às lágrimas, em entrevista à imprensa.

"É no final do tendão de Aquiles dele no pé direito", completou. "Temo que ele não consiga competir até o final do ano...Ele mal consegue andar. Ela estava chorando, está bastante deprimido".

O treinador da equipe de atletismo da China, Feng Shuyong, disse que o atleta de 25 anos sentiu a lesão reaparecer durante treinamento no sábado, e as dores pioraram na segunda-feira de manha..

"Nesta manhã, ele sentiu a dor se intensificar", disse ele. "Mas, apesar da dor, decidiu competir na primeira eliminatória".

"Liu não desistiria, a menos que a dor estivesse intolerável e não houvesse outra opção".

Ao lado do jogador de basquete Yao Ming, Liu é o atleta favorito da China, e havia uma enorme expectativa para que ele repetisse o triunfo de 2004, quando tornou-se o primeiro campeão olímpico de seu país na pista.   Continuação...