19 de Agosto de 2008 / às 02:41 / 9 anos atrás

Autoridades chinesas apóiam Liu Xiang após desistência

<p>Liu Xiang, da China, se aquece antes da prova de 110 metros com barreiras, pouco antes de sentir uma contus&atilde;o que o tiraria dos Jogos. Photo by Stringer</p>

Por Chris Buckley

PEQUIM (Reuters) - Autoridades chinesas demonstraram seu apoio a Liu Xiang -- campeão dos 110 metros com barreiras que atordoou o país com sua repentina desistência dos Jogos de Pequim -- e pediram que ele supere sua contusão e retorne para “a glória”.

Liu era a maior esperança de medalha de ouro no atletismo do país sede dos Jogos, e sua atormentada desistência nos 110 metros com barreiras, na segunda-feira, foi uma bomba no país em que sua imagem está estampada em incontáveis outdoors.

Em um sinal do prestígio nacional do barreirista, o vice-presidente Xi Jinping mandou votos de melhoras para o atleta, segundo informou a mídia na terça-feira (horário local).

A liderança do Partido Comunista ficou “muito preocupada com a contusão de Liu Xiang e espera que receba tratamento imediato e que fique bem logo”, disse a mensagem de Xi, distribuída pela agência de notícias Xinhua.

“Todo mundo vai entender porque Liu Xiang teve que abandonar a competição devido à contusão e esperamos que ele deixe de lado o peso em sua mente e direcione a cabeça na direção de superar a contusão”, disse Xi, favorito para substituir Hu Jintao como presidente em cinco anos.

“Eleve seu espírito de luta e busque conquistar a honra maior para a pátria-mãe.”

Liu prometeu buscar um breve retorno às competições, segundo a agência Xinhua.

A mensagem, também publicada na primeira página do Diário do Povo, jornal oficial do Partido, destacou como a luta de Liu para repetir a vitória dos Jogos de Atenas-2004 significa muito em uma país onde o ouro no atletismo continua escasso, apesar da posição da China no topo do quadro de medalhas.

Depois de uma falsa largada em sua eliminatória, Liu cambaleou por alguns passos, atormentado pela contusão em seu pé direito, antes de sair mancando do lotado Ninho do Pássaro em silêncio atordoado.

O abandono de Liu e seu futuro nebuloso tem dominado as conversas e comentários na China, fazendo sombra ao domínio da nação no quadro de medalhas. Sua mãe, Ji Fenhua, disse que o atleta de 25 anos sentiu pressão.

“Se eu não treinar, vou deixar muita gente triste”, teria dito Liu, segundo sua mãe.

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