Lesão de australiana abre caminho do ouro para basquete dos EUA

terça-feira, 19 de agosto de 2008 13:38 BRT
 

Por Alastair Himmer

PEQUIM (Reuters) - O caminho para o quarto ouro consecutivo dos Estados Unidos no basquete feminino foi aberto nesta terça-feira, depois que a Austrália, sua principal rival, perdeu uma de suas melhores jogadoras com uma lesão.

As norte-americanas derrotaram a Coréia do Sul por 104 a 60 e chegaram com facilidade às semifinais, enquanto a Austrália, atual campeã mundial, perdeu Penny Taylor, que torceu o tornozelo.

Apesar de derrotar a República Tcheca por 79 a 46, as esperanças da Austrália de conseguir uma medalha de ouro pareceram evaporar quando Taylor sucumbiu à dor depois de torcer o tornozelo direito na tentativa de chegar à cesta.

Taylor, a melhor jogadora de defesa da seleção australiana, provavelmente não disputará a semifinal de quinta-feira contra a China, que também se classificou ao vencer Belarus por 77 a 62.

As chances da Austrália de brigar pelo ouro com os Estados Unidos serão reduzidas significativamente se Taylor não estiver nos próximos jogos.

"Penny é uma parte enorme do nosso time", disse a capitã Lauren Jackson à Reuters. "Temos de esperar o melhor. Eu não sei o que vamos fazer sem ela".

A norte-americana tricampeã olímpica Lisa Leslie disse que espera que Taylor jogue a provável decisão entre os dois países.

"Tenho certeza que ela vai se recuperar e jogar", disse a capitã norte-americana a repórteres. "Eu teria de vê-la numa cadeira de rodas para acreditar que ela não vai jogar".