Especialistas alertam para problemas do esporte de alto nível

quinta-feira, 21 de agosto de 2008 03:14 BRT
 

Por Lindsay Beck

PEQUIM (Reuters) - Atletas olímpicos parecem no auge da forma, jovens e musculosos, mas muitos se obrigam a competir com dores, passam por várias cirurgias e muitas vezes acabam com joelhos ou quadris de pessoas com o dobro de sua idade.

E para os atletas mais jovens, mulheres na maioria absoluta dos casos, há mais prejuízo ainda de saúde, com problemas relacionados a treinamento intenso antes que seus corpos estejam completamente desenvolvidos.

"Realmente não acredito que lesões possam ser evitadas no esporte deste nível", disse Marcia Whalen, médica especialista em osteopatia, baseada na Califórnia e da equipe feminina de pólo aquático dos Estados Unidos.

"Quando você faz uma atividade repetitivamente, mais e mais, do jeito que os atletas estão fazendo, está pronto para ter lesões."

Mas para incontáveis atletas em Pequim, dor é apenas parte do preço d a competição de elite. "Tenha de tomar meu antiinflamatório hoje para aguentar mais essa" disse Karen Cockburn, prata no trampolim, que retomou sua rotina de treinamento olímpico depois de uma cirurgia no joelho no ano passado, referindo-se à dor que também continua sofrendo.

A maratonista britânica Paula Radcliffe terminou a prova em Pequim, apesar de uma fratura de stress sofrida três meses atrás.

Para competidores mais jovens, o guia de esportes da Academia Americana de Pediatria diz que não é saudável para crianças até 12 ou 13 anos se especializarem em apenas uma modalidade esportiva.

Desses mais jovens, especialmente ginastas -- cujos equilíbrio e flexibilidade são afetados quando seus corpos se desenvolvem --, estão treinando intensamente já com 8 ou 10 anos.

Baixa gordura corporal significa puberdade tardia para as garotas, o que em consequência as deixa com baixa densidade óssea e riscos de fratura por stress e osteoporose.

"Você vê jovens de 16, 17 anos com ossos de pessoas de 60, 70", disse Jordan Metzl, médico e co-fundador do Instituto de Medicina do Esporte para Jovens Atletas, no Hospital para Cirurgias Especiais de Nova York.