Prata e bronze devem impulsionar o vôlei de praia na China

quinta-feira, 21 de agosto de 2008 05:20 BRT
 

Por Guo Shipeng

PEQUIM (Reuters) - A China investiu muito tempo e muito dinheiro para ganhar suas primeiras medalhas no vôlei de praia, mas o futuro do esporte no país é incerto, a não ser que as pessoas o adotem definitivamente, disse nesta quinta-feira o técnico principal dos atletas chineses,.

Tian Jia e Wang Jie, a dupla chinesa mais bem ranqueada no circuito internacional, ficou com a prata na final feminina disputada em Pequim, enquanto Xue Chen e Zhang Xi asseguraram o bronze olímpico -- medalhas obtida, respectivamente, diante de forças mundiais do vôlei de praia: Estados Unidos e Brasil.

A dupla presença no pódio foi um grande marco para a China, que nesse esporte tinha como melhor resultado até então o 16o lugar em Atenas-2004, com Tian e sua antiga parceira.

"A administração esportiva está colocando muitos recursos para ajudar com treinamento e nos dar oportunidade de participar do circuito internacional", disse o técnico Miao Zhihong à Reuters.

A dupla agora passa três meses do ano em um resort em Sanya, na ilha de Hainan, onde no ano passado foi aberto um centro de treinamento com dinheiro do governo e de empresas.

"É bom ter um local permanente", disse Miao. "Mas a base popular do vôlei de praia na China ainda não é boa. Temos poucos jogadores de elite."

"Europeus e americanos adoram sol e praia. Para eles é natural, mas na China o esporte só foi introduzido há uns dez anos", disse ele.

"Se sua popularidade não crescer, vou começar a me preocupar."   Continuação...