January 23, 2008 / 10:38 AM / 10 years ago

Nadal se surpreende com semifinal inédita em Melbourne

2 Min, DE LEITURA

<p>O tenista espanhol Rafael Nadal rebate bola durante sua partida contra o finland&ecirc;s Jarkko Nieminen, pelo Aberto da Austr&aacute;lia. Nadal derrotou Nieminen nesta ter&ccedil;a-feira e alcan&ccedil;ou assim sua primeira semifinal de Grand Slam em quadra dura, admitindo surpresa por ter ido t&atilde;o longe no Melbourne Park. Photo by Darren Whiteside</p>

Por Simon Cambers

MELBOURNE (Reuters) - Rafael Nadal derrotou o finlandês Jarkko Nieminen nesta terça-feira e alcançou assim sua primeira semifinal de Grand Slam em quadra dura, admitindo surpresa por ter ido tão longe no Melbourne Park.

O espanhol segundo cabeça-de-chave, tricampeão do Aberto da França e vice-campeão de Wimbledon nos dois últimos anos, derrotou Nieminen por 7-5, 6-3 e 6-1, em uma partida sem grandes dificuldades.

Mas sem nunca antes ter passado das quartas-de-final nos Abertos da Austrália ou dos Estados Unidos, Nadal disse que foi surpreendido pelo que conseguiu esta semana.

"É melhor do que pensei", declarou ele a repórteres, após ter alcançado as semifinais sem ter perdido nenhum set na competição. "Estou feliz, porque sempre é importante cruzar as quartas-de-final."

"Se eu estiver na final de domingo, será um sonho para mim. Estou muito contente com meu início...jogar a final em Chennai e estar agora na semifinal".

Nadal salvou dois set points antes de vencer a primeira parcial, e foi aos poucos impondo seu ritmo até vencer o terceiro set com apenas um game perdido. Ele fechou a partida em 2 horas e 19 minutos.

Na semifinal, o espanhol enfrentará o vencedor do confronto entre o russo 14o cabeça-de-chave, Mikhail Youzhny, e o francês Jo-Wilfried Tsonga, maior surpresa do torneio.

Nadal perdeu quatro de 10 partidas contra Youzhny, mas admitiu que, seja quem for o adversário na semifinal, será um jogo duro para ele.

"Youzhny é um tenista difícil para mim", observou. "Perdi algumas vezes contra ele. Ele joga muito agressivamente...e está jogando muito bem."

"E Tsonga o mesmo. Grande saque, jogo agressivo. Tenho que jogar agressivamente se quiser vencer a semifinal."

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