Brasil, EUA e China dominaram de novo no vôlei de praia

sábado, 23 de agosto de 2008 01:08 BRT
 

Por Jane Barrett

PEQUIM (Reuters) - A Olimpíada de Pequim mostrou que será difícil superar as três maiores potências do vôlei de praia -- Brasil, Estados Unidos e China -- apesar da crescente popularidade do esporte.

Pequim recebeu uma série de estreantes nas areias olímpicas -- sete países apresentaram pela primeira vez suas equipes -- e a multidão de espectadores chineses aprendeu como é a atmosfera festiva do estádio, com música e cheerleadears.

No fim das contas, tudo isso foi um preparativo para o ato final que a maioria das pessoas já esperava antes mesmo dos Jogos.

Entre as mulheres, a competição foi dominada de novo pelas indomáveis Misty May-Treanor e Kerri Walsh, dos EUA, que se tornaram as primeiras a defender com sucesso um título olímpico do esporte, e sem perder nenhum set.

A competição masculina foi um pouco mais dramática. Os campeões mundiais Todd Rogers e Phil Dalhausser, também dos EUA, perderam seu primeiro jogo para a novata Letônia, mas conseguiram se recuperar para garantir o ouro.

"É ótimo ter os dois ouros e levá-los para casa", disse Rogers, que vem da terra do vôlei de praia: Santa Barbara, na Califórnia.

Pela primeira vez desde que o esporte passou a ser disputado nos Jogos, em 1996, o Brasil ficou fora do pódio feminino. E o forte programa de treinamento da China mostrou resultado, com duas medalhas.

Os homens compensaram para o Brasil, ficando com a prata e o bronze. Mas a maioria dos atletas está na casa dos 30 anos e mudanças serão necessárias para que se possa manter o domínio.   Continuação...