24 de Agosto de 2008 / às 01:35 / 9 anos atrás

Australiano deslumbra Pequim com ouro e assumindo que é gay

<p>Matthew Mitcham, da Autr&aacute;lia, comemora o ouro na prova de plataforma de 10 metros nos saltos ornamentais. Photo by Wolfgang Rattay</p>

Por Emma Graham-Harrison

PEQUIM (Reuters) - Mattew Mitcham fez duas coisas surpreendentes em Pequim. Abocanhou a medalha de ouro do aparentemente invencível time chinês de saltos ornamentais e disse a quem perguntasse que sim, é gay. Dois anos atrás, o atleta de 20 anos sequer estava saltando. Ele tinha abandonado o esporte, cansado anos de dedicação a um esporte exaustivo. Mas retornou para o ouro.

“Tudo, absolutamente tudo o que eu fiz, foi para isso”, disse o australiano. “Agora aconteceu, eu nunca pensei que conseguiria.”

Mitcham desabou em lágrimas depois que um salto quase perfeito, na última série, o deixou acima do favorito chinês no alto da classificação.

Essa foi a oitava e última medalha no esporte completamente dominado pelos anfitriões, que esperavam também ficar com esta.

Um garoto não-atlético e rebelde, e provavelmente o único saltador de elite que usa um piercing na língua, Mitcham foi descoberto ao ser visto dando saltos em uma piscina pública.

Ele sofreu de depressão e, em 2006, deixou os saltos ornamentais, mas voltou no ano passado determinado a vencer e se divertir.

“Eu não conseguia ouvir o público. Em minha mente eu dizia, ‘simplesmente aproveite”', disse o saltador sobre seu último e magnífico salto.

Ele é tão destemido em sua vida pessoal como na plataforma de 10 metros.

Mitcham não esconde sua sexualidade e é o único homem, entre 10.500 atletas, que admite publicamente que é gay, de acordo com um levantamento feito por um site gay de esportes.

Muitos atletas gays temem que se revelar possa causar desaprovação dos fãs e colegas de equipe, além de prejudicar contratos de patrocínios que são uma fonte vital de recursos, disse o site outsports.com.

Eles também temem que o foco da mídia em sua sexualidade possa ofuscar suas conquistas esportivas, e Mitcham disse que quer ser conhecido apenas como um grande saltador australiano.

“Ser gay e saltador são duas coisas completamente separadas em minha vida”, disse a jornalistas. “Estou feliz comigo mesmo do jeito que eu sou.”

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