Hamilton é o mais rápido na volta de Schumacher

segunda-feira, 25 de fevereiro de 2008 18:00 BRT
 

LONDRES (Reuters) - Lewis Hamilton superou na segunda-feira o heptacampeão Michael Schumacher em Barcelona, no primeiro dia dos testes finais para a temporada de Fórmula 1.

O piloto da McLaren de 23 anos, de volta ao circuito da Catalunha onde sofreu ofensas racistas dos espectadores no início do mês, foi o mais rápido com o tempo de 1:22.276, ficando à frente do atual campeão mundial Kimi Raikkonen, da Ferrari, que marcou 1:22.319.

Schumacher, ainda rápido aos 39 anos e apesar de sua aposentadoria no final de 2006, ficou em terceiro ao cravar 1:22.428. Ele substituiu o brasileiro Felipe Massa na Ferrari.

Foi a primeira vez que o alemão pilotou o carro F2008 após participar de vários testes pela equipe italiana na temporada passada. Ele percorreu 83 voltas, uma a mais que Raikkonen, numa sessão que começou chuvosa.

O japonês Kazuki Nakajima foi o quarto mais rápido pela Williams, seguido pelo finlandês Heikki Kovalainen (McLaren) e pelo alemão Nico Rosberg (Williams).

O bicampeão mundial Fernando Alonso, da Renault, ficou em sétimo.

"Passamos a maior parte do dia treinando pit stop com os mecânicos e tudo correu bem, sem problemas", disse o espanhol. "Foi importante fazer isso para que todos estejam prontos para a primeira corrida na Austrália."

O brasileiro Nelsinho Piquet, companheiro de Alonso, também participou dos testes. "Foram apenas procedimentos simulados e realmente não forçamos muito hoje", afirmou Nelsinho em comunicado. "Quase no fim do dia, conseguimos trabalhar um pouco no desempenho do carro e começar a ver o set-up, o que continuaremos fazendo amanhã."

A temporada começa em Melbourne no dia 16 de março.

(Reportagem de Alan Baldwin)