Australiana Rice quebra 2o recorde mundial em três dias

terça-feira, 25 de março de 2008 10:22 BRT
 

Por Julian Linden

SYDNEY (Reuters) - A jovem nadadora australiana Stephanie Rice quebrou o segundo recorde mundial em três dias durante as seletivas olímpicas de seu país, nesta terça-feira.

A atleta de 19 anos estabeleceu a nova melhor marca do mundo dos 200 metros medley, com o tempo de 2min08seg92, repetindo o que tinha conseguido no sábado na prova dos 400 metros.

Seu tempo foi 0,8 segundo melhor que a marca anterior de 2min09seg72 que pertencia à chinesa Wu Yanyan, marcado em 1997, que era o segundo recorde mundial mais antigo em existência.

"Eu realmente não sabia que detinha o recorde mundial", disse Rice a repórteres. "Sabia que era alguém da China, mas não sabia quem era, porque obviamente isso aconteceu muito tempo atrás."

Rice, que bateu o recorde mundial dos 400 metros que pertencia à norte-americana Katie Hoff no fim de semana, tornou-se a primeira mulher desde Petra Schneider, da Alemanha Oriental, em 1980, a deter os dois recordes ao mesmo tempo.

A nadadora é a mais nova participante da forte equipe de natação da Austrália que deve brigar por muitas medalhas nos Jogos de Pequim.

Rice surgiu no cenário internacional da natação nos Jogos da Commonwealth de 2006, quando conquistou a dobradinha dos 200m e 400m medley aos 17 anos.

Ela terminou em terceiro em ambas as provas no Mundial do ano passado, mas os feitos obtidos nos últimos três dias fazem dela de repente uma das maiores favoritas ao ouro olímpico.

"Eu realmente não tenho idéia de que estava indo tão rápido", disse Rice do lado de fora da piscina. "Sei que estou nadando muito bem, e minha preparação foi boa, mas eu não vim aqui esta noite pensando em recordes mundiais."