Paul Hamm, ginasta campeão em Atenas, não vai a Pequim por lesão

segunda-feira, 28 de julho de 2008 15:18 BRT
 

NOVA YORK (Reuters) - O campeão do individual geral da ginástica masculina, Paul Hamm, desistiu de participar das Olimpíadas de Pequim devido a uma lesão, informou a federação norte-americana de ginástica na segunda-feira.

"Coloquei meu coração e minha alma nesse retorno e fiz tudo o que podia para me preparar a tempo de competir em Pequim", disse Hamm em um comunicado. Ele venceu o individual geral nas Olimpíadas de 2004 e se recupera de uma mão quebrada.

"Depois de voltar para casa após período de preparação, tive alguns retrocessos físicos e ficou claro para mim que minha preparação física não seria suficiente para representar os Estados Unidos apropriadamente e contribuir para os esforços do time para conseguir uma medalha", acrescentou Hamm.

Hamm também disse que distendeu seu punho e não está conseguindo fazer algumas das coisas que sabe.

"Neste ponto, o sucesso do time, a integridade do time e dos substitutos, isso é o mais importante", disse Hamm. "Enquanto estiver muito desapontado, sinto que não posso mais esperar para tomar essa decisão".

O Comitê Olímpico dos Estados Unidos e a federação norte-americana de ginástica elogiaram Hamm.

"Seu retorno inspirador para vencer a medalha de ouro em 2004 foi um dos momentos mais marcantes dos Jogos de Atenas", disse Jim Scherr, chefe do comitê olímpico dos Estados Unidos, em um comunicado.

"Igualmente inspiradora é maneira como Paul trabalhou para recuperar sua forma totalmente competitiva para os Jogos de Pequim. Por sua determinação, perseverança e coragem, Paul dá exemplo para seus colegas que irão a Pequim", acrescentou Scherr.

O presidente da federação de ginástica, Steve Penny, disse que admira Hamm por sua tentativa.

"A volta de Paul neste ano foi fenomenal e ficou ainda mais impressionante depois da lesão em sua mão", disse Penny. "Nós respeitamos sua decisão nesta hora, o que serve os melhores interesses dos atletas envolvidos".

(Por Gene Cherry)